'Belgisch voetbal mist visie'

West-Vlaamse vierdeklassers komen samen voor traditioneel eindejaarsdebat

Print
West-Vlaamse vierdeklassers komen samen voor traditioneel eindejaarsdebat

Bart Vandenbroucke
Foto: © Tijl Capoen/VDB

Het moet zowat de 20ste keer geweest zijn dat de West-Vlaamse vierdeklassers tijdens de kerstperiode rond een uitgebreide culinaire tafel gingen zitten voor een debat. Plaats van afspraak donderdagavond was het restaurant Orchidee in Roeselare.



De sfeer was gezellig, het eten was lekker en de clubs waren bijzonder lief voor mekaar. Enkel de vertegenwoordigers van VG Oostende en Winkel Sport schoten enkele giftige pijlen op mekaar af. Aanvankelijk kwamen de antwoorden op de vragen moeilijk los. Vanaf het moment dat er wijn geschonken werd, kwamen de tongen echter los.

Nog steeds weinig eigen jeugd

Op het debat van vorig jaar beloofden de clubs en hun trainers dat ze de eigen jongeren meer speelkansen zouden gaan geven, maar schijnbaar is er van dat goede voornemen niet echt veel in huis gekomen.

'Het is ook niet evident om een jeugdspeler te laten doorgroeien van preminiem naar de eerste ploeg', merkte Geert Vuylsteke (Diksmuide) niet onterecht op. 'De betere jongeren worden al op jonge leeftijd weggeplukt door de hogere clubs. Van de jongens die bij de club blijven, slagen er heel weinig in om de poort van de eerste ploeg open te krijgen. Tenslotte spelen we in vierde klasse en dat is toch niet niks.'

Etienne Vergote (Winkel) pikte in: 'Sint-Eloois-Winkel telt slechts 3.000 zielen. Je kan dus moeilijk verwachten dat mijn ploeg uit elf Winkelnaars bestaat.'

Fysieke kracht wint terrein

In ons land primeert de brute kracht alsmaar meer op techniek en dat op alle niveaus, waardoor de kloof met de andere landen steeds groter wordt. Moet de techniektraining bij de jeugd geen voorrang krijgen?

'In België wordt er veel over jeugdopleiding gesproken, maar daar blijft het bij', zegt Kenneth Brylle (Lauwe). 'Er is geen visie. De bond weet niet waar ze naartoe wil. In Nederland, en zeker bij de grote clubs, worden oud-internationals aangetrokken om de jeugd de knepen van het vak te leren. Die mensen zijn daar dagelijks mee bezig en worden er ook goed voor betaald. In België krijgt een jeugdtrainer doorgaans een broodje en een pint.'

'Om een goede ploeg aan de aftrap te brengen, heb je een mix nodig van techniek en kracht', beweert Luc Vanthomme (Ieper). 'Naast techniek heb je ook jongens nodig die niet bang zijn om de mouwen op te stropen.' Geert Vuylsteke (Diksmuide) beaamt: 'Het voetbal heeft de jongste jaren een evolutie doorgemaakt. Vroeger liep een middenvelder acht kilometer per wedstrijd, nu staat de teller op twaalf. Naast loopvermogen zal techniek altijd het verschil maken.'

Liefst eigen boontjes doppen

In sommige regio's van de provincie wonen heel wat clubs op nationaal niveau op een zakdoek samen, waardoor supporters, sponsors en geld uiteraard ook erg versnipperd zijn. Vele clubs hebben jaarlijks dan ook moeite om de (financiële) eindjes aan mekaar te knopen, maar voor een grote fusie trekken ze hun neus op. Het liefst doppen ze nog altijd zelf hun boontjes, hoe moeilijk het ook is om jaarlijks de nodige centen bijeen te scharrelen.

'Zo moeilijk is dat eigenlijk niet, tenminste als je niet naast je schoenen gaat lopen', weerlegt Marc Van Canneyt (Wielsbeke). 'De ambities mogen het budget nooit overschrijden. Wij zijn nuchtere mensen en zetten de tering naar de nering. Onze doelstelling is een plaats binnen de top vijf in vierde klasse en vooral regelmatig jongeren laten doorstromen naar de eerste ploeg. Hoger moeten en kunnen we momenteel niet mikken.'

'Wij hebben met Geert Cool het geluk dat we over een goede en trouwe sponsor beschikken', vertelt Carlos Vanderhelst (Winkel). 'Hij is zelfs niet vies van derde klasse, maar we willen in de eerste plaats een familieclub blijven, waar de eigen mensen zich thuis voelen.'

Jean-Jacques Destatsbader (Harelbeke) laat als eerste een negatieve noot horen: 'Toen het RC Harelbeke nog voor de wind ging, was er aan bestuurders geen tekort. Dat veranderde echter toen de resultaten tegenvielen en de financiële toestand rampzalig werd. Een voor een haakten ze af, waardoor we slechts met twee overbleven. Gelukkig sprongen enkele jongeren op de wagen. Momenteel zijn we nog de schulden uit het verleden aan het afbetalen, maar vanaf volgend seizoen zijn we opnieuw kerngezond. Nog even op de tanden bijten en de magere jaren liggen achter de rug.'

'Met Ieper hebben ook wij in het verleden zwarte sneeuw gezien', pikt Paul Priem in. 'We hebben te lang in het provinciale vagevuur gebrand, maar zijn nu op de goede weg. Straks kunnen we in een nieuw stadion spelen en dat moet de aantrekkingskracht van onze club vergroten. We plakken er geen datum op, maar in de toekomst willen we doorstoten naar derde klasse.'

'Waar er geld is, is er leute', weet Jean-Claude Van Biervliet (VG Oostende). 'Maar ook met een bescheiden budget kan je soms ver geraken. Cercle Brugge is er het schoolvoorbeeld van. Het is niet omdat je over een goedgevulde portefeuille beschikt, dat je ook een goede ploeg hebt.'

Eersteklassespelers in vierde

In eerste klasse is het niveau dikwijls niet om over naar huis te schrijven, maar hoe zit dat in bevordering?

'In vierde klasse gaat het niveau niet naar beneden', beweert Marc Calcoen (VG Oostende). 'Veel jongens zouden zelfs in eerste niet misstaan. Omdat er heel wat spelers hogere studies volgden, zijn ze niet meer zo happig om alles op het voetbal te zetten en combineren ze liever een goedbetaalde job met voetballen op lager niveau.'

'In onze reeks lopen heel wat goede voetballers die zeker niet zouden misstaan in eerste klasse', sluit Kenneth Brylle (Lauwe) zich aan. 'Toch mis ik soms de gedrevenheid en de voetbalvreugde. Bij sommige spelers lijkt het wel alsof geld de enige drijfveer is.'

Peter Devos (Izegem) vindt het niet toevallig dat het niveau van het Belgische voetbal achteruit boert. 'De clubs hebben niet meer de nodige financiële middelen om met het buitenland te concurreren.' Beni Vervaeke (Harelbeke) treedt hem bij: 'In vergelijking met vroeger is België geen voetballand meer. De meeste ploegen krijgen nog amper toeschouwers over de vloer. Deze week ben ik nog in Engeland geweest. 8.000 supporters voor een match in vierde klasse is daar meer regel dan uitzondering. Dat zegt genoeg.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio