Gebrek aan inspraak is enige punt van kritiek

Goed rapport voor populaire burgemeester Frans Peeters (CD&V)

Print
Goed rapport voor populaire burgemeester Frans Peeters (CD&V)

Foto: rr

GEEL - Met een score van 68,7procent staat Frans Peeters (CD&V) in de top-tien van 'beste stadsburgemeesters van Vlaanderen'. De inwoners van Geel durven zelfs openlijk zeggen dat ze hem gaan missen wanneer hij volgend jaar zijn sjerp aan de haak hangt.

Wat de mensen in Geel vooral appreciëren aan hun burgervader, zo blijkt uit onze bevraging, is dat hij altijd en overal aanwezig is op feestelijkheden en evenementen: hij laat zich zien. 'Als verenigingen mij vragen, probeer ik altijd op hun uitnodiging in te gaan. Het is voor mij een vorm van waardering voor hun werk. Verenigingen zijn de rijkdom van onze samenleving', zegt Frans Peeters.

Een andere gave die erg gewaardeerd wordt, is dat hij als geen ander grote investeringen naar Geel kan halen. Zelf is Peeters het meest trots op de aanleg van de noord-zuidverbinding, die nu eindelijk gestart is. 'Het probleem is dat er in Geel twee grote verkeersaders samenkomen: de N71 Overpelt-Mol-Geel en de N19 Turnhout-Kasterlee-Geel. Sinds 1995 ben ik burgemeester. Zeventien jaar lang heb ik geijverd voor een nieuwe noord-zuidweg die onze stad eindelijk verlost van de overlast van doorgaand auto- en vrachtverkeer.'

Hoewel de bevolking in Geel over het algemeen erg opgetogen is over hem, blijkt Frans Peeters toch geen superman. Zo zou hij te weinig inspraak dulden. 'Dat hoor ik wel vaker', bekent Peeters. 'Toch denk ik dat dit een perceptie is, want wij schenken juist heel veel aandacht aan overleg. Neem nu de herinrichting van de Markt. Toen het ontwerp klaar was, nodigden we heel Geel uit op een infovergadering. Uiteindelijk zaten er amper twintig mensen in de zaal.'

35 procent meer terrassen

De vernieuwing van het stadscentrum, het Gheelodroom-project zeg maar, is ongetwijfeld hét pronkstuk van het huidige stadsbestuur.

Tot vandaag was de Markt in Geel één groot openbaar parkeerterrein, waar de hele dag auto's en vrachtwagens passeerden. 'Zowel de parking als het doorgaand verkeer verdwijnen. Parkeren gebeurt voortaan onder de grond. En het verkeer zal de stad in- en uitrijden via vier stadspoorten. Zo maken we van de Markt een mooi stadsplein, waar plaats is voor de dinsdag- en zaterdagmarkt, maar ook voor evenementen én een gezellig terrasje. De terrasruimte zal toenemen met maar liefst 35 procent.'

Op 1 april gaat de Markt weer open. Het lint doorknippen wordt wellicht zijn laatste wapenfeit, want eind volgend jaar stapt de 58-jarige eerste burger van Geel uit de politiek. 'Omdat ik na 18 jaar de kans wil geven aan de jongere generatie', zegt hij. 'En omdat ik op een hoogtepunt wil stoppen.'

Zijn opvolgster is huidig schepen van Financiën Leen Beke (38). Haar eerste grote opdracht wordt 'het parkeerprobleem aan het station', zo geven de Gelenaren aan in onze enquête, al schuift Peeters de hete aardappel meteen door naar de NMBS. 'Wij hebben al fors geïnvesteerd in een grote parking voor 200 voertuigen. Het is nu aan de NMBS om met geld over de brug te komen voor een nieuwe strook van nog eens 60 parkeerplaatsen. We kunnen dit niet blijven betalen met belastinggeld van onze inwoners.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio