Kunstenaar in Deurne: Gilbert Groffen

Print

Gilbert aan het werk in zijn atelier Foto: R.Aerts

Deurne - Als ambtenaar op rust maar nog steeds actief als tekenleraar in het cultureel centrum Deurne, wijdt Gilbert Groffen het grootste deel van zijn tijd aan kunst. 'Het is het liefste wat ik doe.'

Hoewel van opleiding kunstschilder, verlegde Gilbert zijn focus in de loop der jaren meer en meer naar tekeningen in Chinese inkt, aquarel of kleurpotlood. Zijn werken zijn voornamelijk abstracten van kleine elementen in beweging.

Mixen voor de kunst
Creativiteit en fantasie krijgen nog meer speelveld via beelden in papier maché, waarbij hij zich nadrukkelijk distantieert van de onstabiele, schoolse versies. Deze kunstenaar hecht namelijk belang aan inhoud: zijn figuren vult hij op met stevig materiaal waardoor ze niet snel omvallen. Laag na laag brengt hij hierover een zelfgemaakte pulp van papier, lijm, kalk en water aan. 'Het aantal mixers dat ik versleten heb bij het samenstellen van deze substantie, is niet meer op een hand te tellen.'

Kamer vol stof
Op zolder heeft Gilbert een atelier ingericht. 'Mijn vrouw is blij dat het stof en de vuiligheid nu niet meer overal in huis hangt,' lacht hij. Gemiddeld werkt hij twee maanden aan een beeld. Het resultaat is meestal anders dan wat hij in zijn hoofd heeft bij de start.

Voor de kleinkinderen
Gilbert werkt bij voorkeur rond thema's zoals de Griekse mythologie of katholieke figuren. Hartverwarmend zijn de series die hij maakte ter gelegenheid van de geboorte van elk van zijn zes kleinkinderen: sneeuwmannen, koningen en bootjes als versiering bij de suikerbonen.

Deurnese muzes
Ook de burgemeesters en districtvoorzitters van Deurne zijn dankbare inspiratiebronnen. Gilbert ontwierp en creëerde het hoofd van de nieuwste Reus, burgemeester De Queecker, beter gekend als Den Burger. En in het districtshuis kan men zijn (getekend) portret van de eerste districtsvoorzitter René De Preter bewonderen.

Grof vuil
Veel van zijn werken heeft Gilbert in bruikleen gegeven. 'Leuk om die later terug te zien,' glimlacht hij. Weggeven doet hij niet meer sinds een kennis die veel interesse in zijn werk had betoond, het geschonken werk uiteindelijk bij het groot vuil zette. 'Al geef ik toe zelf ook al veel werk te hebben weggegooid.'

Kunst of kitsch
Ooit bracht een leraar esthetica hem het verschil bij tussen kunst en kitsch: 'Je kan het vergelijken met het verschil tussen de opkomende zon en vuurwerk.' Met die gedachte in het achterhoofd is Gilbert steedsblijven zoeken naar ongewone en vernieuwende benaderingen van zijn onderwerpen. 'De juiste spanning vinden is belangrijk,' besluit hij. 'En je blijvend verwonderen over het banale.'
 

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio