Eerst woonden we in de wagen, nu in een oude caravan

Geert en Suzy zijn al 17 maanden op de dool

Print
Geert en Suzy zijn al 17 maanden op de dool

'Hoe lang we hier nog kunnen staan, weten we niet', klinkt het. Foto: Raf Vanmechelen

Sint-Truiden - Geert Janssens (39) en Suzy Huybrechts (30) zijn al sinds maart 2011 op de dool en leven nu in een caravan achter een bosje aan de Fabriekstraat in Sint-Truiden. We zijn nergens welkom en de politie komt dagelijks langs, klinkt het.

'We zijn in maart 2011 uit ons huis gezet in Zepperen. Je raakt in een neerwaartse spiraal en op een bepaald ogenblik krijg je de rekeningen niet meer betaald', zegt Suzy. 'We hebben dan zo'n acht maanden in onze wagen geleefd en rond gedoold. Achteraf konden we dan een caravan op de kop tikken. Op het woonwagenpark zijn we niet welkom. Daar is het reglement duidelijk. Je moet in een caravan geboren zijn, om er te kunnen wonen.'

'Geld om iets te huren is er niet. Dus moeten we de caravan telkens illegaal neerzetten. In Alken, Sint-Lambrechts-Herk, op de Veemarkt in Sint-Truiden, overal zijn we al verjaagd. Nu staan we hier al van mei aan de Fabriekstraat', aldus Suzy. 'Maar ook hier krijgen we problemen. De politie komt bijna dagelijks langs om te vragen wanneer we ophoepelen.'

Geert kampt met zware gezondheidsproblemen en is aangewezen op behandelingen. 'Hij kan niet meer werken, want hij heeft heel veel water in zijn lichaam. Ondertussen hebben we een domicilieadres van het OCMW gekregen en krijgt Geert stempelgeld. 'En we zijn niet de enigen', weet Suzy. 'Ik ken ondertussen zeker vier mensen in de buurt die ook zo rondzwerven zonder woonplaats.'

Over de geruchtenmolen is Suzy formeel. 'Mensen zeggen wel dat we dealen, maar daar is niets van aan. Ze hebben hier de boel al onderzocht, maar niets gevonden. We doen niemand kwaad. We zitten gewoon met enorme problemen. Water moeten we bijhalen in kruiken en vullen aan openbare kraantjes. Elektriciteit is moeilijker. Dat proberen we op te lossen met accu's. Vooral de winter gaat erg moeilijk worden.'

Burgemeester Ludwig Vandenhove (SP.A) kent het koppel. 'Het gezin is inderdaad al een aantal keren bij mij gepasseerd. Ze staan op privé-grond. We moeten ons als stadsbestuur dan ook niet onmiddellijk moeien.' Het stadsbestuur gebruikt de grond al een aantal jaren als standplaats voor mobilhomes als er veel toeristen afzakken naar de fruitstad.

In gerechtelijke kringen is het koppel alvast gekend, maar wordt er weinig commentaar gegeven. 'We leven nu eenmaal in een maatschappij waar meer mensen in de armoede terechtkomen en waar we constant moeten zien om oplossingen te vinden. Alles heeft natuurlijk zijn oorzaken en onze kerntaak is de goede orde te bewaren en te waken over de veiligheid van onze burgers.', klinkt het kordaat.

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio