Unieke expo en boardparadijs in Blankenberge

60 jaar O’Neill & 10 jaar Surf Skate Snow & Wake Fest

Print
60 jaar O’Neill & 10 jaar Surf Skate Snow & Wake Fest

Foto: O'Neill

Allereerste wetsuit, sneeuw en wakeboard kabelbaan op het strand Dit jaar bestaat O’Neill 60 jaar en viert het Philips O’Neill Surf Skate Snow & Wake Fest powered by Swatch zijn tiende editie. Dubbel feest dus en O’Neill haalt daarvoor alles uit de kast. In volle zomer op echte sneeuw de wildste ski- en snowboardtricks uitvoeren, eindeloos wakeboarden in een kanaal op het strand en ’s avonds in die pool een feestje bouwen, het kan allemaal en nog veel meer. Niet alleen de beste boardende Belgen bekampen elkaar in alle disciplines tijdens dit groots spektakel maar iedereen kan er voor een prikje zelf van alle boardsporten komen proeven. In 1952 liet Jack O’Neill de eerste wetsuit te water, 60 jaar later reist een expo de wereld rond met de geschiedenis van het surfpak en interpretaties van het icoon Jack O’Neill door zes internationale kunstenaars. De ‘O’Neill 60 Years of Innovation Art Tour’ houdt halt in de Blankenbergse pier. Belgische creatievelingen breiden de tentoonstelling er live uit.

O'Neill

De Blankenbergse surfers organiseerden tien jaar geleden een skatewedstrijdje met wat stevige live muziek op het strand. Wat toen als jonkie het Skatefest noemde, is ondertussen volwassen en een mond vol. Het Philips O’Neill Surf Skate Snow & Wake Fest powered by Swatch is hét grootste zomerevenement aan de Belgische kust. De hoogdagen van de boardsporten trekken jaarlijks tot meer dan 100.000 kijklustigen. Blankenberge is dan ook terecht tevreden gaststad te mogen zijn en schepen van sport Katrien Van Ryssel verleent haar volledige steun. “Het is een dikke stip in onze zomeragenda”, vertelt ze. “We zijn heel blij met zo een groot sportief evenement naast de vele muzikale happenings. Het is een spectaculaire publiekstrekker voor jong en oud. Ieder jaar wordt ook voor vernieuwing gezorgd en zo komt er geen sleet op de formule.”

Meer info op oneill.com/ssswfest

O'Neill

- Alle boardsporten en beachparty -

Twee dagen lang palmt O’Neill de zeedijk, de pier en het strand ter hoogte van de Blankenbergse beachclub in. “We zorgen opnieuw voor een unieke combinatie van sporten en doen alles op één plek een heel weekend lang”, vertelt O’Neill marketingmanager Chris Verghote. Er is een wervelende show met demo’s en wedstrijden van skate-, snow-, en wakeboardtoppers maar O’Neill nodigt ook iedereen uit om zelf de unieke sportcocktail te komen testen. Chris somt het aanbod graag op: “Golfsurfen, stand up paddle boarden, snowboarden, drie soorten skateboarden, wakeboarden, raften, kayakken en yoga!”

O’Neill staat al 60 jaar synoniem voor innovatie en ieder jaar krijgt het evenement grotere blikvangers. “We vieren nu bovendien een dubbele verjaardag en leggen de lat dus nog hoger. Al vanaf vrijdagavond is er de openingsreceptie van de tentoonstelling en op zaterdagavond volgt een beachparty met de wakeboardpool als reuze zwembad van 1800 vierkante meter. Vieren zullen we dus zeker doen en in stijl”, lacht Chris. De kabelbaan op het strand wordt twee keer zo lang als vorig jaar en de snowboarders krijgen dit keer een dubbele piste, één voor beginners en één voor gevorderen waarop rails voor de gekste tricks zullen worden gemonteerd. Er wordt ook een splashbad aan de voet aangelegd zodat de snowboarders kunnen proberen droog de overkant te halen terwijl dj’s strijden voor de eer en een mooie prijzenpot.

- Beachparty eventpage -

O'Neill

- Wakepool van half voetbalveld met kabelbaan -

O’Neill zit niet om een stunt verlegen en laat een tijdelijk meer met kabelbaan aanleggen op het Blankenbergse strand. Maurice Lokker van het Nederlandse The Spot Events en zijn team zorgen daarvoor. “We zullen vier dagen met acht man, een bulldozer en een vorkheftruck in de weer zijn”, vertelt hij. “We graven 3500 kubieke meter zand weg, leggen er een liner als van een zwembad in en pompen het bassin gedurende twee nachten vol zeewater. De Blankenbergse pool wordt 90 meter lang en 30 meter breed en een kabel van 100 meter trekt de wakeboarders heen en weer.

De O’Neill teamriders staan hun mannetje aan de wakeboardtop en zullen voor knappe demo’s zorgen dankzij een kicker voor jumps en een rail voor sliding tricks. David Vervenne pakte al twee keer de tweede plaats op het EK en een zevende stek op het WK achter een boot. Hij verkoopt, ontwerpt en test nu obstakels die bij kabelbanen in Duitsland, Frankrijk, Engeland en België geplaatst worden. “We proberen steeds andere betaalbare en berijdbare constructies te maken”, vertelt hij. “Vorig jaar was het bad in Blankenberge te kort om voluit te gaan maar nu zullen we alle tricks tonen die we op een gewone kabelbaan ook kunnen. Op een kicker ga je zelfs hoger dan achter een boot!”

Kiteboarder Kevin Langeree laat zijn vlieger even op het strand en ook hij toont zijn tricks aan de kabel. De wereldkampioen van 2009 is aan een sterke comeback bezig na een knieblessure die zijn carrière twee jaar on hold zette. Na enkele operaties en een zware revalidatie werd hij tijdens de laatste manche van het WK tweede en stond dus voor het eerst opnieuw op het podium. Kevin is terug en hij zal dat met plezier in Blankenberge laten zien!

O'Neill

- Dubbele snowboardpiste op de dijk -

In volle zomer op echte sneeuw leren snowboarden of de wildste railtricks uitvoeren en over een splahsbad scheren, tijdens het Surf Skate Snow & Wake Fest kan het allemaal dankzij twee pistes die rug tegen rug opgesteld worden. Daarvoor worden minstens vijf vrachtwagens sneeuw van de indoorpiste Ice Mountain in Komen naar Blankenberge gebracht. “We maken de laag zo dik als nodig om een hele dag sneeuwpret in volle zomer te garanderen. Bij tropische temperaturen gaan we voor een laag van een meter”, vertelt Stephane Fievez van Ice Mountain. “De dag erna beginnen we gewoon opnieuw”, lacht hij. Waar de pro’s tegen elkaar strijden, staan twee rails waar ze op allerlei manieren kunnen over glijden. “De hele zomer lang is Ice Mountain een snowpark en we krijgen elk jaar meer bezoekers in die minder evidente maanden”, wat volgens Fievez duidt op de groeiende populariteit van de discipline.

De toppers strijden op zaterdag onder meer voor 1000 euro prijzengeld. De Nederlandse specialist Cees Wille bevestigde al zijn komst en in de jury zetelt ook de Belgische crème de la crème. Seppe Smits sloot het voorbije seizoen af als nummer één van de wereld in de big air categorie. Hij was er vorig jaar ook al bij en vindt het event super cool: “Ik heb me heel goed geamuseerd met alle boardsporten en snowboarden aan het strand was voor mij een primeur!”. Ancien Pascal Bosmans zit aan Seppes zijde. Pascal leidde heel wat jongeren van de nieuwe generatie op en beschikt over jaren ervaring om de wedstrijd professioneel te beoordelen. Op zondag krijgt de snowwedstrijd een extraatje. Uit alle kandidaten werden tien dj’s geselecteerd die elk 30 minuten mogen losgaan in de dj-contest. De top drie gaat met een O’Neill prijzenpakket naar huis en de winnaar mag nog een extra half uur spelen.

O'Neill

- Skateboarden: Belgen aan de wereldtop -

Maarten Roose baat al jaren het bekendste Belgische indoor skatepark Zumiez uit. Tegenwoordig heeft elk degelijk skate-evenement in België toestellen van Maartens Rampaffairz staan. “In Blankenberge bouwen we twee volle dagen met vier man, het zal in orde zijn!” belooft hij. Red Bull zorgt voor een extra toestel zodat alle toppers zich kunnen uitleven. Om de skaters optimaal te laten bollen wordt er een houten vloer van bijna 400 vierkante meter aangelegd. Skater Hans Borg bevestigt dat het evenement ieder jaar beter wordt. “Je skate nergens voor meer volk en die houten vloer rijdt niet alleen smooth maar is ook beter om te vallen, je glijdt verder”, lacht hij.

Op zaterdag strijden de niet-gesponsorden en op zondag komen de jongens met sponsors aan de beurt. Alle beste Belgen worden dan verwacht en dat betekent meteen ook wereldtoppers in deze discipline. Ons land draait volop mee in de hoogste skateboardregionen en we hebben een drietal echte pro’s. “Youness Amrani zit onder contract in Amerika”, vertelt Maarten, “de winnaar van vorig jaar Phil Zwijsen is thuis in Barcelona en Axel Cruysberghs gaat voorlopig nog naar school maar kan na zijn middelbaar ook aan zijn profcarrière beginnen. Axel weet zelfs wedstrijden op wereldniveau te winnen.” Het is nog afwachten op Phil tijd vindt in zijn tourschema om zijn titel te komen verdedigen maar Axel is zeker van de partij. De toppers strijden voor 2400 euro prijzengeld. Er is cash voor de podiumplaatsen maar er zijn ook bonussen voor de beste tricks.

Toen enkele surfers in California het dagenlange gebrek aan golven beu waren, monteerden ze rolschaatswieltjes onder hun surfplanken en zo was skateboarden geboren. De laatste jaren verschijnen meer en meer lange skateboards in het straatbeeld die je echt laten surfen op beton. De planken van Carver hebben zelfs een voorste as die in twee richtingen beweegt en zo het surfgevoel perfect nabootst. Carver skaten en longboarden maken ook deel uit van de initiaties.

- O’Neill 60 Years of Innovation Art Tour -

Jack O’Neill deed niets liever dan surfen in zijn Californisch thuiswater maar de kou hield hem te vaak op het strand. “I just want to surf longer,” bedacht de man en dus zocht hij gedreven naar een oplossing. Via experimenten met pvc stootte hij op het materiaal neopreen en de eerste wetsuits werden een feit. Weinig later openden de deuren van zijn surfshop in San Francisco die later in Santa Cruz uit zijn voegen barstte tot een waar imperium. Dat was echter nooit Jacks bedoeling. “Ik ben net als iedereen even verrast,” vertelt hij. “I was just messing around with rubber.” O’Neill, de eerste naam in het water, staat ondertussen op de wereldkaart en is nog steeds de nummer één in wetsuits. Het blijft één van de meest vooruitstrevende merken in de business met baanbrekende en functionele producten zoals een naadloze short, een bikini die op de huid blijft kleven, draagbare elektronica of het warmste en meest flexibele wetsuit op de markt.

O’Neill stelt nu exclusief archiefmateriaal tentoon uit de geschiedenis van de wetsuit en de zoektocht van Jack O’Neill: authentieke surfpakken, foto’s en advertenties uit vervlogen tijden. Maar het publiek ervaart ook wat voor hoogtechnologische wetsuits de surfers nu dragen. Zelfs voor wie niet surft, loont de expo de moeite omdat zes internationale kunstenaars die hun strepen verdienden in de boardsportwereld zich door Jack lieten inspireren in hun verschillende stijlen. De artistieke diversiteit wordt ter plaatse nog uitgebreid door de Belgische artiesten van het Kapow!-collectief waarbij het artistiek bureau Vrije Ruimte zorgt voor een creatieve presentatie van alle werken. In Blankenberge worden vier surfboards die de geschiedenis van de surfsport voorstellen met de hand gemaakt. Tijdens de expo worden ze live door de kunstenaars van een design voorzien.

- Locatie: O’Neill Beachclub met nieuwe uitbaters -

De O’Neill Beachclub heropende zopas in mei na acht maand de deuren te hebben gesloten. Christoph Poignie en Eddy Verburgh zijn vereerd om hun jarenlange ervaring ter land en ter zee nu te kunnen inzetten voor de essentie: watersport! “Dit jaar start de kiteboard- en golfsurfschool en kunnen jong en oud bij ons terecht voor kajakken, raften, body-, skim en stand-up-paddle-boarden”, vertelt Christoph. “In 2013 openen we een volwaardig windsurfcenter en een catamaranschool“, vult Eddy Verburgh aan. Omdat alles fun moet blijven, wordt er met de hulp van de Blankenbergse hoofdredder Tom Cocle een ploeg opgeleid die instaat voor maximale veiligheid. “We streven ernaar iedereen binnen de twee minuten te kunnen helpen met eigen boten en hopen natuurlijk op geen enkel ernstig ongeval”, besluit Eddy.

- Studio Blankenberge -

Het Skatefest begon ooit als een skatewedstrijd en een minifestivalletje op het strand. Tien jaar later ligt de focus op de unieke mix van boardsporten maar heel wat dj’s blijven de bezoekers muzikaal entertainen. Enkele optredens vervolledigen het programma, waaronder het jonge talent Jill Shaw.

Jill Van Vooren maakte naam en faam als de helft van het duo Jill & Lauren dat in 2010 met succes de Belgische eer verdedigde op het Junior Eurovisiesongfestival. Het zingende meisje is nu een zelfstandige meid van zeventien die als surfergirl al heel wat van de wereld zag. Haar eerste single Summer Sucks dikt op YouTube elke week met 10.000 views aan en de kritieken zijn lovend.

Als kers op de taart zendt Studio Brussel live uit vanop het event met reportages en interviews met riders en deelnemers.

- Programma -

O'Neill

- Initiaties -

Surf, SUP, Snow, Skate (Carver & Longboard), Wake, Raft, Kayak en Yoga. Elke dag zijn er slechts 225 plaatsen die je voor 25 euro van het ruime aanbod laten proeven. Alle sportmateriaal, professionele instructeurs, lunch, drankje en T-shirt inbegrepen!

Op voorhand inschrijven is aan te raden: Klik hier voor tickets

- Wedstrijden -

Deelnemen aan de skate- en snowboardwedstrijden kost € 10 inclusief event T-shirt & hotdog. Diverse prijzen, € 1000 voor de sponsored snowboarders en € 2400 voor de sponsored skateboarders.

- Partners -

Met dank aan alle partners: O’Neill, Philips, Swatch, Vans, Volvo, Red Bull, Coca-Cola, Studio Brussel, Ice Mountain, O’Neill Beachclub, Breeze shop, Snowbite, Majesty, Swell, Wood, SCSMAG, Cirque Belgique, Carver, Rampaffairz, stad Blankenberge, VYF, Maes en Fast Forward Events.


 

Niet te missen