Sinds begin juni vorig jaar zijn de mensen achter de Badboot zeven dagen op zeven in de weer geweest om het zwembad op tijd klaar te krijgen. Met meer dan twintig man werd sinds begin februari dag en nacht gewerkt aan de constructie van het schip. ‘Op een half jaar zo’n gigantisch project uitbouwen is een hele uitdaging’, legt Martin Seine van schepenbouwer HSS uit. ‘Dit project is veruit het bijzonderste wat we ooit al hebben gedaan.’

Nu het zwembad eindelijk in Antwerpen gearriveerd is, haalt eigenaar Philip De Prest opgelucht adem. ‘Ik heb veertien maanden lang al mijn vakantiedagen geannuleerd’, zegt hij. Toch zou De Prest, ook uitbater van de feestboot Festival Lente, het morgen opnieuw doen. ‘Niet voor het geld. Ik heb dit gedaan uit passie. Ik ben Antwerpenaar en ik wil dat mijn stad kan uitpakken met zo’n prestigieus project. Andere steden toonden al interesse. Met de ervaring die ik nu heb opgedaan, wil ik dit zeker nog eens doen.’

Het verhaal begon drie jaar geleden, toen De Prest de overzetboot Antoon van Dijck overnam. ‘Ik heb de boot gekocht om er iets mee te doen maar wist toen nog niet goed wat. En toen deed iemand de suggestie: ‘Waarom doe je niet mee aan de wedstrijd om de Antwerpse zwembadboot te bouwen?’

Het authentieke veerpont uit 1964 werd vroeger gebruikt om brandweerwagens van de rechteroever over te zetten naar de linkeroever in geval van brand als er tegelijkertijd in de konijnenpijp een ongeval gebeurd was. Toen was er nog geen sprake van de Kennedytunnel. Nu vormt de boot de verbinding tussen de Badboot en de walkant.

‘We wilden het authentieke maritieme karakter van de pont benadrukken’, zegt architect Pieter Peerlings. ‘Momenteel wordt de originele stuurhut bijvoorbeeld omgebouwd tot een cocktailbar.’ En er is ook een feestzaal op het benedendek.

Tijdens de tocht van Maasbracht naar Antwerpen was het bad voor een kwart gevuld. De rest van het water wordt vandaag toegevoegd. Dan volgen allerlei tests en tegen volgende week dinsdag worden de eerste baders verwacht.

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio