Roger Raveel (87) verliest 96-jarige echtgenote en muze

'Zulma was mijn grote madam'

'Zulma was mijn grote madam'

Foto: rr

DEINZE - Waar Roger Raveel ging, volgde Zulma. Maar de grote Vlaamse kunstenaar en zijn vrouw zullen nooit meer samen te zien zijn. Zulma De Nijs overleed zondagnamiddag op haar 96ste. Roger Raveel (87) is een gebroken man: 'Ze was een grote madam. Mijn grote madam.'

Roger Raveel ziet liever niet al te veel mensen deze dagen, maar hij wil wel even aan de telefoon komen. 'Om nog eens over Zulma te praten', zoals hij met een gebroken stem fluistert. 'We gaan een gedichtje van mezelf op het doodsprentje zetten', waarop Raveel even in zijn papieren rommelt en uiteindelijk zachtjes voorleest: 'Niet de status, niet de functies, noch de leeftijd bepalen de pijn van het verdwijnen'.

'Iedereen verdwijnt uiteindelijk', zucht Raveel die nog even in herinnering brengt dat hij en Zulma vorig jaar hun diamanten bruiloft van 60 jaar huwelijk mochten vieren. 'Ik bewaar massa's heerlijke herinneringen aan Zulma. De mooiste zijn beslist onze reizen die we hebben gemaakt. We zijn samen ongeveer de wereld rondgereisd en naar alles keek Zulma met even grote bewondering. Ik herinner me nog de tocht die we samen met de lokale minister van Cultuur door Brazilië maakten. Maar of Zulma nu bij een minister, een ambassadeur of een museumdirecteur stond, ze bleef altijd zichzelf. Ze sprak gewoon haar dialect, ze bleef gewoon mens, een mooi mens. Ik heb haar dan ook verschillende keren gebruikt als model in mijn werk.'

Maar zondagavond kwam er in het ziekenhuis van Deinze een einde aan dat 'verschrikkelijk mooie leven', zoals Raveel zijn eigen kunstenaarschap en leven weleens omschrijft. 'Zulma lag al een week of zes in het Sint-Vincentius met een gebroken heup', legt hij uit. 'Ze was thuis blijven haperen aan een ligzetel en gestruikeld. Ze had haar heup gebroken en ik heb geprobeerd haar op te tillen, maar dat was duidelijk boven mijn macht want ik hield er een maagbloeding aan over. Die noodlottige zondag hebben ze ons allebei naar het ziekenhuis afgevoerd. Ik heb geluk gehad. Ik hoefde maar een achttal dagen te blijven, daarna mocht ik weer naar huis. Zulma is nooit teruggekeerd. Nochtans ging eerst alles opperbest. De dokter zei dat ze een uitzonderlijk sterke vrouw was en de revalidatie verliep uitstekend. Ze kon alweer bijna stappen toen ze in het ziekenhuis een longontsteking kreeg. Tja, zoiets kan gebeuren.'

Raveel week nauwelijks een moment van Zulma's zijde terwijl ze in het ziekenhuis lag. Hij zat bij haar, smeerde en sopte haar boterhammen in de chocolademelk.

'We zagen het aankomen dat het niet goed ging. Ze voelde zelf ook haar einde naderen. Ze gaan me hier dood doen Roger, zei ze. Ik was er niet bij toen ze overleed, maar enkele uren voordien heb ik toch nog goed afscheid van haar genomen.'

Roger Raveel herinnert zich nog goed hoe hij Zulma De Nijs net na de oorlog, omstreeks 1946, leerde kennen. 'Ik was nog piepjong -Zulma was negen jaar ouder dan ik. Ze was een prima actrice en ze speelde toneel in Machelen. Daar, bij het toneel hebben we elkaar leren kennen. Zulma kwam ook uit Machelen en toen mijn moeder ziek was en op sterven lag, heeft zij haar de hele tijd bijgestaan. In 1948 ben ik dan met haar getrouwd. Ja, met de vrouw die alles voor mijn moeder had gedaan. Later zou ze trouwens ook mijn stervende vader bijstaan en ook mij heeft ze altijd door dik en dun gesteund.'

In het begin, toen Raveel nog lang niet de gerespecteerde kunstenaar was die hij nu is, nam Zulma de drankwinkel van Raveels overleden moeder over om de eindjes aan elkaar te knopen. Met de drankleverancier ruilde ze werkjes van haar man om drank te kunnen inslaan voor de winkel.

'Zulma was een sterke vrouw. Ze heeft altijd voor me gezorgd, dankzij haar kon ik me aan mijn kunst wijden. Zonder haar was het nooit gelukt. Ze had een grenzeloze bewondering voor me, voor haar was ik de grootste kunstenaar ter wereld, een grote meneer.'

Wanneer we suggereren dat Zulma ook een grote madam was, krijgt hij een krop in zijn keel. 'Herman Balthazar (de voormalige gouverneur van Oost-Vlaanderen, nvdr.) belde net op om zich te excuseren dat hij er zaterdag niet bij kan zijn op de begrafenis. Hij zei net hetzelfde: ze was een grote madam. Mijn grote madam.'

Hoe het nu verder moet? 'Ik heb gelukkig wel enkele mensen om me heen die goed voor me zullen zorgen, maar van Zulma moet ik zaterdagmorgen definitief afscheid nemen. Ik denk dat de kerk van Machelen veel te klein zal zijn. Veel mensen bewonderden niet alleen mij, maar ook Zulma.'

Zulma De Nijs wordt nu zaterdag om 11 uur begraven in Machelen-aan-de-Leie. Tot 13 juni loopt er in de Lokettenzaal van het Vlaams Parlement in Brussel een tentoonstelling van Raveel. Zopas verscheen het boek 'Roger Raveel: de religie van het leven' over de schilderijen van Raveel in de bidplaats Maria Hulp der Christenen. www.rogerraveelmuseum.be

Corrigeer

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees