Vader van autistische Evy (12) kampeerde drie dagen voor school maar vangt bot

Print
Vader van autistische Evy (12) kampeerde drie dagen voor school maar vangt bot

Foto: WAS

SINT-NIKLAAS - Drie dagen moest hij kamperen aan de schoolpoort om zijn autistische dochter (12) in te schrijven in het buitengewoon onderwijs. Maar de schaarse plekjes werden uiteindelijk ingepalmd door broertjes en zusjes van enkele leerlingen die er al een tijdje zitten. ‘Ik ben zwaar gefrustreerd', zegt Gunther Van Hal (42). ‘In het slechtste geval moet Evy haar zesde leerjaar zelfs dubbelen.'

Nadia Claessens (40) en Gunther Van Hal (42) kunnen hun autistische dochter inschrijven in een internaat in Anderlecht, eventueel ook in een school in Gentbrugge, Aalst of Antwerpen. Maar die verhuizing is voor Evy een bijna onoverkomelijk probleem. ‘Ze heeft een zware vorm van autisme, waarbij een uiterst strakke structuur ontzettend belangrijk is', vertelt Gunther. ‘De dagplanning wordt bij ons thuis netjes op een groot bord geschreven. Elk half uur weet Evy exact wat er gaat gebeuren. Als we bijvoorbeeld in plaats van naar de bakker plots naar de beenhouwer gaan, panikeert ze. Dus kan je je wel inbeelden wat een verplaatsing naar een totaal nieuwe omgeving met onze dochter doet. Het zijn gewoon te veel prikkels.'

Frustratie en stress

Momenteel gaat Evy naar een lagere school in Sint-Niklaas, amper een straat verwijderd van haar gedroomde middelbare school. Baken –zoals die school heet– biedt buitengewoon onderwijs op maat aan. ‘Ze zou daar terechtkunnen in een speciaal autismeklasje, waar ze prima ondersteund wordt', zegt Gunther. ‘Alleen die richting kan haar klaarstomen om later na haar studies te gaan werken in een beschutte werkplaats. Haar stoornis is zo specifiek dat we niet naar om het even welke school kunnen.'

Maar de droom om zijn twaalfjarige dochter in te schrijven spatte gisterochtend keihard uit elkaar. Nadat hij drie dagen had overnacht in een bestelwagen voor de schoolpoort, kreeg Gunther te horen dat Evy niet zal kunnen starten in september. ‘Nochtans stonden we al een jaar op een wachtlijst. Maar omdat de Vlaamse regering komaf wil maken met die wachtlijsten, moest ik zaterdag wel mijn tenten opslaan om haar als eerste aan te melden. Geen enkel risico wilde ik lopen. Toen ik te horen kreeg dat de twee plaatsen op het laatste moment waren ingenomen door een broer en een zus van een van de kinderen die er al zitten, was ik kwaad. En gefrustreerd. Ook Evy is overstuur. Ze is angstig en de gedachte dat ze niet weet waar ze volgend jaar naartoe kan, veroorzaakt stress.'

Vader Van Hal schuift de zwartepiet niet door naar de school, wel naar de onderwijs- en welzijnssector. ‘Vooral de uitstroom naar een tehuis, dagcentrum of beschutte werkplaats rammelt langs alle kanten. Als kinderen uit het buitengewoon onderwijs niet kunnen doorgroeien naar de arbeidsmarkt, blijven ze zitten op school. Ten koste van de kleintjes. In het allerslechtste geval zal ook Evy haar zesde leerjaar moeten dubbelen. Al hopen we dat er in extremis toch nog een stoeltje vrijkomt. We willen de beperkte kansen die ze heeft ten volle benutten. Want wij hopen maar één ding: dat ze later kan functioneren in deze maatschappij.'

‘Evy's probleem is helaas een probleem van heel veel kinderen', reageert Filip Dierckx. De Baken-directeur moest –naast Evy– nog tien andere kinderen weigeren. ‘In het Waasland is het aanbod beperkt. Dat betekent dat de ouders andere scholen moeten zoeken buiten de regio. Voor autisten, die lange autoritten moeilijk verteren, blijft het een probleem.'

Al is het verhaal complexer, luidt het. ‘Vooral de doorstroming naar de zorgsector sputtert. Onze 21-jarigen worden klaargestoomd voor sociale werkplaatsen. Aangezien er amper vacatures zijn, blijven ze gewoon op school. Momenteel hebben we zelfs enkele 25-jarigen in huis. Maar die jongvolwassenen zorgen ervoor dat de twaalfjarigen niet kunnen overgaan van het lager naar het middelbaar. De tendens is er al enkele jaren maar dreigt nu ook door te sijpelen naar het lager- en kleuteronderwijs. Ouders laten daarom hun kinderen met opzet dubbelen omdat ze nergens anders heen kunnen.'

En toch is het simpel, weet Dierckx. ‘Creëer meer plaatsen in de welzijnssector en je lost al heel veel miserie op. Want momenteel vangen wij de wachtlijsten van de welzijnssector op. En het onderwijs is daar niet geschikt voor. Scholen dienen om te leren en kunnen niet instaan voor de opvang van 21-plussers.'

Meer plaatsen creëren

In totaal zitten er nu al 221 jongeren, ouder dan 21 jaar, in het buitengewoon secundair onderwijs. En liefst 26.000 mensen staan op wachtlijsten in de gehandicaptensector. De kans dat de kinderen met een mentale en fysieke handicap ergens terechtkunnen, is dus klein. De woordvoerder van Jo Vandeurzen (CD&V) beaamt het probleem, maar hoopt op verandering. De welzijnsminister trekt deze legislatuur 145 miljoen euro uit voor extra plaatsen in dagcentra en tehuizen. ‘In overleg met de onderwijssector zijn we ook alternatieven aan het uitwerken om die 21-plussers op te vangen, via bijvoorbeeld vrijwilligerswerk in een zorgboerderij. Het is een uitdaging, maar we willen actie per actie realiseren tegen 2020.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio