Na enkele jaren in het parochiehuis in Kortrijk en het station van Zwevegem verhuisde modelspoorclub Locomatic in 1994 naar een lokaal van centrum De Brug. Sindsdien werken de twintigtal leden van de club aan een modelspoorbaan van 44meter lang en vier meter breed. 'Goed voor 1,3 kilometer spoor', zegt Thierry Balcaen uit Beveren-Leie. 'Op het traject kunnen 35 treinen ter gelijk rijden. Een treintje doet er acht minuten over.'

'De meeste mensen lachen als we over onze hobby vertellen, maar als ze dan onze creatie zien, zijn ze onder de indruk. Het begon uit fascinatie voor treinen, maar het is veel meer dan met treintjes spelen. Technisch komt er heel wat bij kijken. In onze creatie zitten 6kilometer elektrische bekabeling, 2.000 transistoren en 300chips', weet Francis Diels uit Kortrijk.

'We hebben onze eigen wereld gecreëerd', gaat Sven Dercho uit Zwevegem verder. 'Wij laten ons inspireren door de realiteit en maken er onze eigen werkelijkheid van.'

Machinist bij NMBS

Aan de grootste modelspoorbaan van het land werkt ook Jurgen Bouckenooghe uit Izegem mee, machinist bij de NMBS. 'Als kind woonde ik naast een spoorweg in Rumbeke. Op mijn zesde begon ik al modeltreinen te verzamelen. Tien jaar geleden kwam ik naar een opendeurdag van de club en ik ben blijven komen.'

De modelspoorhobby is populair bij alle leeftijden. Er zijn ook tieners lid van de Zwevegemse club. Vrienden Tommy Bouckhuyt (17) en Jonas Wijns (18) zijn al van hun veertiende aan het meebouwen. 'Mijn vader was lid en ik ben van kleins af aan altijd met hem meegekomen', aldus Tommy die later machinist wil worden.

De leden van Locomatic werken wekelijks een dag aan hun creatie. 'Dit jaar willen we overal details plaatsen en een wielerwedstrijd, skipiste, strand en stuwmeer aanleggen. Ons werk zal nooit af zijn. Generaties lang kan men verder bouwen', zegt Thierry nog.

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio