Volleybal Beker van Limburg Jong Maaseik - Bolderberg

Nils Gielen gelooft voluit in bekerfinale voor Jong Maaseik

Print
Nils Gielen gelooft voluit in bekerfinale voor Jong Maaseik

Nils Gielen: 'De ploeg gaat ook voor de titel.' Yorick Jansens Foto: © Yorick Jansens

PEER - Jong Maaseik verraste in de heenwedstrijd van de halve finale van de Beker van Limburg door Bolderberg met 2-3 te verslaan. De finale is voor de Maaslanders nog één zege of een gouden set ver en dan is de stunt helemaal compleet.

'Stunten? Natuurlijk wel. De druk ligt niet bij ons, wel bij Bolderberg', lacht Nils Gielen. De libero van Jong Maaseik maakte in het tussenseizoen de overstap van provincialer Hechtel-Eksel naar divisieploeg Maaseik

De voorbije weken leek de Perenaar in een rollercoaster terecht gekomen, want naast de titelambities van zijn ploeg stond Gielen onlangs zelfs bij MaaseikA tussen de lijnen.

'Plots sta je daar dan, in die Lotto Dôme en mag je spelen in de LigaA, bij de landskampioen nota bene, op je erelijst noteren. Hoe kort de invalbeurt ook was, ze nemen ze mij niet meer af.'

Gielen is realist genoeg om te weten dat hij het geschenk van Vital Heynen goed moet koesteren, want de kans dat hij er nog ooit staat, lijkt erg klein.

'Klopt, maar dat wil niet zeggen dat mijn ambities niet verder reiken dan het huidige niveau. Tweede divisie is nieuw voor mij, dus dat was al een uitdaging. De ploeg gaat voor de titel en als dat lukt, dan speel ik volgend seizoen sowieso een niveau hoger.'

Eric Verstraten

Nils kwam niet toevallig in Maaseik terecht. Zijn transfer naar de Maaslanders heeft hij te danken aan Eric Verstraten, die via een collega de tip kreeg. 'Blijkbaar vond Eric mij klaar voor Maaseik of beter gezegd: vond hij dat ik nog groeimarge had en zo de ploeg en mezelf zou kunnen verbeteren.'

Sinds Gielen bij Maaseik traint en speelt, zag hij de groeicurve stijgen. 'Er wordt anders getraind dan bij Hechtel, maar vooral de aanpak en de visie zijn belangrijk.'

'Met Jan-Willem Roex hebben wij een trainer die het topniveau kent en Eric Verstraten is de directe link naar de Maaseikse A-ploeg. Wij staan natuurlijk in de schaduw, maar de zon schijnt altijd wel een beetje.'

Die zon hoopt Nils ook zaterdagavond te zien na de terugwedstrijd in de beker. 'Wij hebben twee kansen. Bolderberg blijft favoriet, maar na de heenwedstrijd weten wij beter. Extra angst krijg ik niet als ik in de ogen van Davy Vaes of Gert Palmers kijk, respect is er natuurlijk wel.'

Met Hanne Schakers (As) vormt Gielen een volley-koppel. Dat betekent dat er ook voor en na over sport gesproken wordt. 'Meestal wel, ja, maar wij praten ook nog over andere dingen, hoor', lacht Nils die stiekem hoopt snel op hetzelfde niveau als zijn vriendin te spelen.

'Hanne speelt in eerste divisie en dat mag ik regelmatig horen. Als wij de komende weken geen fouten maken en de titel pakken, dan is het ook voor mij zo ver. Een pak van mijn hart? Eerlijk gezegd wel (lacht).'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio