Serena Williams hanteert wierookvat na de match

‘Justine is nog beter dan voorheen'

‘Een g-moment', noemde Serena Williams haar vijfde Australian Open en ze ging dan ook languit op de grond om te vieren.Walter Wauters in Melbourne

Tijdens de match allesbehalve, maar na de wedstrijd putte Serena Williams zich uit in loftuigingen aan het adres van Justine Henin. ‘Ze is terug', aldus Serena. En tot het clubje Belgische supporters helemaal in de nok van Rod Laver Arena. ‘Jullie zullen nog veel gelegenheid krijgen om te juichen.'

Serena dankte God, de volledige inhoud van haar box en haar mailbox. ‘Mijn vader is niet hier vandaag, maar hij heeft me al een mailtje gestuurd. Dank u, dad.'

Ooit al vijftien punten op rij verloren en toch nog gewonnen?

‘Waren het er echt vijftien? Ik verloor er zoveel dat ik de tel kwijt was. Het ene moment stond ik op het punt haar te breken en het volgende moment kon ik geen punt meer maken. Godzijdank had ik de eerste set gewonnen.'

In de derde set vond je jezelf terug. Wat deed je tijdens die plaspauze?

‘Positiveren. Ik had zoveel kansen gekregen in de tweede set, maar ik had ze niet benut. Ik dacht, dat kan niet blijven duren.'

Je won in een paar jaar?

‘Ja, ik weet het en dat geeft me gemengde gevoelens. Ik had er geen enkele moeite mee gehad vandaag te verliezen, of in de halve finale, want dan zou ik volgend jaar winnen. Nu weet ik niet wat het volgend jaar wordt en dat maakt me best nerveus.'

Je beide benen waren omzeggens ingezwachteld. Wat had je allemaal?

‘Hoeveel tijd heb je? Ik heb een hamstring verrekt in Sydney. Dat was een serieuze slag. Maar met tape ging het veel beter. En dan gebeurde iets met de zijkant van mijn been in Sydney. Dat voelde niet echt beter met verband, maar het hielp wel. Ik had tape rond mijn enkels, zoals altijd, preventief. In de derde ronde verzwikte ik nog mijn enkel en in de match tegen Azarenka viel ik op mijn pols. En tussenin kreeg ik nog pijn aan mijn tenen.'

En toch win je de finale?

‘Het is niet zo dat ik gehinderd werd in mijn bewegingen. Dat verband hielp me echt. En ik was niet de enige. Justine was ingetapet, Na Li ook. Als je een sportman bent, of –vrouw, weet je dat je op een dag met pijn zal moeten spelen. Dat hoort er gewoon bij.'

Op het einde was je behoorlijk emotioneel. Je probeerde zelfs in je box te klimmen?

‘Ik heb me proberen optrekken. Onbegonnen werk. Mijn spieren kregen dat gewicht niet omhoog. Ik heb nog even overwogen naar binnen te gaan en de lift te nemen, maar dat had wellicht te lang geduurd. Godzijdank stond er een stoel. Zodat ik toch een beetje van de grond kwam.'

Maakte je opslag vandaag het verschil?

‘Absoluut. Ik heb niet uitzonderlijk goed geserveerd. Maar als het nodig was, stond mijn opslag er wel. Zoals bijvoorbeeld in dat eerste spel. Zij had breakpunten, ik lanceerde een paar bommen. Zeer belangrijk om in dat eerste spel je opslag vast te houden. In de derde set was het misschien wat minder.'

Drie keer boven de 190 per uur en twee aces. In één spel. Wat minder?

‘Nu je het zegt. Hoe langer de match duurt, hoe beter ik ga opslaan. Daarom, ik had vertrouwen in die derde set.'

Wat vond je van Justine?

‘Het leek of ze de laatste vijf jaar onafgebroken op de tour was geweest. Ze speelt nog beter dan voordien. Ze valt nu meer aan, ze is agressiever en dat is een troef.'

Beter dan Kim?

‘Sta me toe mijn joker te spelen.'

Ga je nu een feestje bouwen?

‘Ik ben niet iemand die graag viert. Ik denk dat ik wat ga rondhangen met Venus. Zij heeft me heel erg gesteund vandaag. In de derde set, toen ik achterstond, zat ze me aan te moedigen. En dat heeft geholpen. Ik denk dat we vanavond maar eens een film meepikken.'

Meest Gelezen Sport

ENKEL VOOR ABONNEES