Phil Collins: ,,Ik vrees dat mijn zoon talent heeft''

Phil Collins: ,,Ik vrees dat mijn zoon talent heeft''

Foto: rr

,,Mijn fans mogen gerust zijn: ik duik nog wel eens op, voor een concert hier of daar.’’ Maar echt op tournee gaan, doet Phil Collins (53) niet meer. Met zijn optreden tijdens TW Classic zegt de succesvolle popster absoluut vaarwel. Na een carrière van meer dan dertig jaar en meer dan zeventig miljoen verkochte platen, wil hij meer tijd maken voor zijn gezin en dan vooral voor zijn zoontje van drie. ,,Ik vrees dat hij ook drummer wil worden.''
Met ‘The first final farewell tour’ neem je afscheid van je fans. Ondertussen heb je de eerste concerten van die tour er opzitten. Hoe voel je je? Nog geen spijt van je beslissing?

Phil Collins: ,,Ik voel me vooral heel erg ontspannen. Ik geniet er écht van. Het is ook bedoeld om een plezierige tour te zijn. Dat het niet voelt als een opgave, komt omdat ik zo goed besef dat het de laatste is. Er is een doel. Dit is mijn manier om goodbye te zeggen, voor een tijdje. Pas op: dit betekent niet dat ik nooit meer zal optreden, maar een uitgebreide tournee onderneem ik niet meer. Het is ook zeker niet zo dat ik een lange neus maak naar de fans. Ik blijf hen belangrijk vinden en ze mogen gerust zijn: ik duik af en toe nog wel eens op.

Eén van de redenen waarom je er mee ophoudt, is dat je een paar jaar geleden door een virale infectie aan één oor vijftig procent van je gehoor verloor. Ben je, met al die decibels nu, niet bang dat het nog erger wordt?

,,Toch niet. Mijn gehoor is stabiel. Mijn hersenen hebben zich aan de nieuwe situatie aangepast. Ik besef het haast niet meer dat ik aan één kant maar voor de helft hoor. Pas als ik in bed lig, realiseer ik me wat er aan de hand is. Lig ik op mijn ene oor, dan is het stil, lig ik op mijn andere oor, dan hoor ik het lawaai van buiten. Ik heb me er bij neergelegd dat het niet meer goed komt. Aanvankelijk waren dokters bang dat het met concerteren zou verergeren, ondertussen weet ik dat het niet zo hoeft te zijn.’’

,,De belangrijkste reden waarom ik stop met touren is omdat ik meer tijd wil doorbrengen met mijn gezin. Nicholas, mijn jongste, is drie en als hij naar school zal moeten, wil ik er zijn om hem te brengen, zoals andere vaders. Ik wil niet dat hij ‘on the road’ opgroeit. Ik wil hem een stabiele jeugd geven.’’

Wat vinden je zoontje en je vrouw Orianne er dan van dat je nu weer zo lang van huis weg bent?

,,Simpel: ik neem hen mee. Mijn vrouw vindt het heerlijk. Zo kan ze in alle steden alle winkels aandoen. (lacht) Ik heb mijn kinderen altijd meegenomen op tour, ook vroeger al. Voor Nicholas gaat het nu nog, omdat hij nog niet naar school moet. De concerten vindt hij in elk geval geweldig. Ik denk dat hij nu nog aanneemt dat dit het is wat élke vader doet.’’

,,Weet je dat hij backstage zijn eigen drumstel heeft? Een jaar of wat geleden kroop hij steeds mij bij op schoot, als ik speelde. Toen heb ik hem zijn eigen mini-drumkit gegeven. De eerste dag zat hij er wat raar tegenaan te kijken, de tweede dag was hij er al mee weg. Ik ben bang dat hij talent heeft. (lacht) ‘k Had zoals elke vader graag gewild dat hij dokter of advocaat zou worden, maar ik vrees dat hij wel eens de muziek in zou kunnen gaan.’’

Ontslagen door George Harrison

Je bent al jaren een succesvol artiest. Maar je debuut was minder fraai: toen je als 17-jarige als congaspeler aan een solo-cd van George Harrison mocht meewerken, werd je bijdrage geschrapt. Heb je ooit de kans gekregen om dat goed te maken?

,,Wacht! Dat is slechts de helft van het verhaal! Laat me je de juiste versie vertellen. Een zalige anekdote. Een paar jaar geleden kreeg ik op een dag een dat-tape in de bus, met een briefje erbij van George Harrison. ‘Ben jij dit, Phil?’, stond er geschreven. Harrison was zijn soloplaat van toen aan het remixen en was bij het doornemen van de opnamebanden mijn bijdrage tegenkomen. Toen ik het bandje beluisterde, hoorde ik Harrison helemaal op het eind tegen producer Phil Spector zeggen: kunnen we dit nog een keer doen, maar dan zonder de congaspeler?’’

,,Toen ik dat hoorde, stortte mijn wereld in elkaar. Ik besefte dat George Harrison mij toentertijd echt ontslagen had. Zo slecht had ik gespeeld. Ik ben er een paar weken niet goed van geweest. Ik, Phil Collins, was ontslagen door een ex-Beatle. Een grotere vernedering kon ik me niet voorstellen. Ik liep nog mokkend rond, toen een paar weken later de telefoon ging. George Harrison. Hij belde om te horen of ik al tijd had gehad om dat bandje te beluisteren. Hou op, zei ik hem, ik ben er nog depressief van. Waarop hij begon te lachen: Phil, relax, dat was jij niet op dat bandje, ik heb die opname recent gemaakt met een congaspeler, louter en alleen om je een loer te draaien. Mijn god, wat heb ik hem vervloekt! (lacht) Dat was George Harrison. Fantastische kerel. Geweldig gevoel voor humor. Je kan begrijpen dat ik dat bandje koester, nu hij er niet meer is.’’

Ook in Werchter zal voor veel fans het climaxmoment van het concert weer het beroemde drumstukje uit je grote hit ‘In the air tonight’ zijn. Je speelt het nu al meer dan twintig jaar. Heb je jezelf nog nooit verwenst voor het feit dat je dat ooit bedacht hebt?

,,Absoluut niet! Ik zal tenminste voor iets herinnerd worden! Zelfs al is het maar een drumsolo. (lacht) Het mooie aan die solo is dat iedereen vermoedt dat ik er dagenlang aan gewerkt en geschaafd heb, om ‘m helemaal goed te krijgen. Ik moet hen ontgoochelen: het was gewoon de ingeving van het moment. Echt waar. De solo die ik speelde voor de versie die zo beroemd geworden is, klonk helemaal anders. En ook de solo die ik daarna probeerde, zat helemaal anders in elkaar. Uiteindelijk vonden we dit ene probeersel het best klinken en hebben we die gehouden. Dat het nu zo’n beroemd fragment uit mijn muziek is geworden, vind ik best grappig.’’

Ondergoed op het podium

Krijgt Phil Collins ooit wel eens groupies aan de deur van zijn kleedkamer? En zo ja, hoe zien ze er dan uit?

,,Mijn vrouwelijke fans weten maar al te goed dat ik al drie keer getrouwd ben en ze nemen dus terecht aan dat ik een trouw echtgenoot ben. (lacht) Dus nee, er komt niemand op mijn deur kloppen. Oké, in de begindagen van Genesis kregen we wel eens volk over de vloer backstage… maar dat waren dan kerels met pukkels. (lacht) Met Genesis maakten we nu eenmaal muziek die niet echt vrouwen aantrok.’’

Je toerde al meermaals de wereld rond, solo maar ook met Genesis. Wat is het vreemdste voorwerp dat je na afloop van een concert al op het podium hebt aangetroffen?

,,Ooit zijn we bij het begin van een tournee van Genesis begonnen met het verzamelen van ondergoed. Bij de eerste drie concerten werd er zoveel op het podium gegooid dat we dachten: als we nu eens kijken hoeveel we hebben op het eind van de tour? Het is bij dat idee gebleven, want na die drie eerste concerten heeft er niemand nog een bh of onderbroek op het podium geworpen. Helaas. (lacht)’’

,,Het meest bizarre vind ik altijd fans die schoenen op het podium werpen. Niet alleen omdat het behoorlijk pijn kan doen als je als artiest zo’n schoen tegen je hoofd krijgt. Ik heb vooral medelijden met de persoon die zoiets doet: als hij weer nuchter is, zal hij op één schoen naar huis moeten. Want ja, ze werpen altijd maar één schoen. Nooit twee. (lacht)’’

Phil Collins treedt op tijdens TW Classic, op zondag 20 juni, festivalterrein, Werchter. Ook op de affiche: The Corrs, Alicia Keys, Jasper Steverlinck, Mike & The Mechanics (+ Paul Carrack), Bløf. Kaarten: Go For Music: 0900-260.60 of www.goformusic.be.