FOTOSPECIAL. Binnengluren in een statig herenhuis in Gent

Hoge plafonds en historische knipogen, grote ruimtes, metershoge plafonds en een gulle stadstuin. De perfecte biotoop voor Julie en Benno en hun kleuter, rasechte stadsmensen met een zwak voor karaktervolle huizen.
Print

Ik beken het maar meteen: ik gluur schaamteloos naar binnen telkens wanneer ik het huis van Benno en Julie voorbijloop. En ik ben blijkbaar niet de enige. 'In Ledeberg, waar we vroeger woonden, stonden we al bekend als het huis zonder gordijnen', klinkt het. 'Wij hébben gordijnen, maar we doen ze nooit dicht. Er is al zo weinig licht in de stad. Het licht dat er is, willen we volop binnenlaten.'

Gordijnen of niet, er is iets aan dit huis dat je blik naar binnen zuigt. Is het de lichtinval? Dat mooie grote raam in de achtergevel? Die weelderige treurwilg in de tuin? Je voelt de gezelligheid tot voorbij de voordeur. Julie, Benno en zoon Laïn zijn oprecht blij met hun huis. Twee jaar wonen ze hier nu. Tot dan hadden ze hun stek in een burgerwoning die wat klein begon te worden. 'Wij zijn allebei opgegroeid in grote huizen en hebben veel nood aan ruimte. En we wilden een tuin. Maar we wilden in de stad blijven. Wij zijn echte stadsmensen. Op de buiten zou ik wegkwijnen. Zelfs op vakantie doe ik niets liever dan een citytrip', vertelt Julie.

Begin 2010 viel hun oog op een herenwoning uit 1897, samen met de aanpalende huizen gebouwd voor de ingenieurs van een katoenfabriek. Een aantal details verwijst naar dat verleden, zoals de Afrikaanse katoenbaal in de balustrade van het balkon. Al vielen ze vooral voor de grote, luchtige ruimtes en de vijf meter hoge plafonds. 'Onder een lager plafond voelen we ons opgesloten', zegt Benno.

Voor de verbouwing kon het koppel rekenen op Julies ouders. 'Huizen inrichten was hun beroep, nu doen ze dat alleen nog voor mensen die ze kennen. Ik besef dat we geluk hebben.' (lacht) 'Het eerste wat we hebben vervangen, was de elektriciteit want die was in erbarmelijke staat. Onveilig zelfs. Draden die aan elkaar geknoopt waren, dat soort dingen. Er waren ook opvallend weinig stopcontacten. Het huis lag vol met verlengkabels.'

Huiszwam
Grote, structurele verbouwingen waren niet nodig, dacht het koppel. 'Dat er een vochtprobleem was, hadden de vorige eigenaars ons eerlijk meegedeeld. Maar over de huiszwam hadden ze met geen woord gerept. Een onaangename verrassing. Een gespecialiseerde firma moest de huiszwam verwijderen en dat betekende veel extra werk.'
Julie en Benno zijn tevreden over wat ze in twee jaar realiseerden, maar er is nog veel werk aan de winkel. 'In de badkamer De eenvoudige badkamer is voorlopig, later komt er een charmantere versie met een bad op pootjes: het staat al klaar op de zolder. We willen ook een dressing, een badkamer voor Laïn en de zolderverdieping inrichten. En het bijgebouw met de keuken willen we helemaal verbouwen want dat is in vrij slechte staat. Daar moet onder andere een opening naar de tuin komen. Het plan zit al in ons hoofd: een wand met Mobalpa-kasten uit de jaren70, een opening naar de tuin –die kan je nu niet zien vanuit de keuken, dat is wat zonde– en een rechtstreekse doorgang naar de kelder. Maar de uitvoering zal nog even op zich laten wachten. Eerst moeten we ons budget weer op peil brengen.'

Tips van de bewoners
- 'Als je een huis koopt, let dan op verborgen gebreken. Neem iemand mee met kennis van zaken en aarzel niet om overal op en onder te kijken. Als wij het balatum hadden weggetrokken waar de waterinsijpeling zat, hadden we gezien dat de houten balken waren weggevreten door de huiszwam.'

- 'Zet bij de aankoop alle voorwaarden en afspraken duidelijk en precies op papier. Neem geen genoegen met mondelinge toezeggingen, zorg dat alles op papier staat – ook als je bij de aankoop bijvoorbeeld afspreekt dat je al werken mag doen in het huis. Wij hebben misverstanden gehad die we liever hadden vermeden.'

- 'Afspraken zijn dubbel belangrijk als je eerst je eigen huis nog moet verkopen. Als je de twee aktes op dezelfde dag kunt laten vallen, bespaar je een overbruggingskrediet.'









 

Niet te missen