1.200 vrienden op afscheid overleden wielertoerist

Het crematorium was te klein bij de begrafenis van Chris Sterkens. Foto: Louis Verbraeken

Turnhout -

Ruim 1.200 vrienden en familieleden kwamen zaterdag samen om afscheid te nemen van Chris Sterkens (43).

Het crematorium langs de Steenweg op Merksplas was zaterdagvoormiddag veel te klein om de vele vrienden en familieleden van Chris Sterkens een plaatsje te geven. De Turnhoutenaar stierf vorige week donderdag aan een hartaanval net nadat hij met de fiets de Mont Ventoux beklommen had. Het was duidelijk dat de man, die in het centrum van Turnhout een elektrozaak uitbaatte samen met zijn vrouw, enorm geliefd was.

De afscheidsviering begon met de neefjes en nichtjes van Chris die allemaal een kleine wielrenner op de kist mochten plaatsen. ‘Je was bezeten van sport en dan vooral van het sporten. Je keek telkens uit naar de zondagvoormiddag, omdat je dan kon gaan trainen met je makkers', vertelt Nancy Van Massenhoven, de vrouw van Chris. ‘Je keek weken uit naar onze vakantie in de Provence, want je wilde nog een keer de Mont Ventoux beklimmen. Langs twee zijden was je de berg al eens eerder opgereden, maar je droomde van de berg langs drie zijden te beklimmen. Dat zou de laatste keer zijn, beloofde je me. Je hebt inderdaad jouw berg beklommen, tot over de meet. Maar het is inderdaad de laatste keer geweest.'

Wielervrienden De Trappers

Ook enkele vrienden van wielervrienden De Trappers, die mee in Frankrijk waren, namen het woord. ‘Zolang we Trappers zijn, zullen we aan jou blijven denken. Volgend jaar op 24 mei gaan we terug, om er voor jou te zijn. Die verdomde Mont Ventoux zal ons niet klein krijgen. Je wordt een prachtige ster.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio