Als kind vermagert, slaapt het beter

Print
Als kind vermagert, slaapt het beter

Foto: Photo News

Als een zwaarlijvig kind vermagert, slaapt het beter en verbeteren daardoor ook de suiker- en vetwaarden in zijn bloed. Belangrijk, want als die waarden slecht zijn, loopt je kind op lange termijn meer risico op hart- en vaatziekten en diabetes, blijkt uit nieuw onderzoek van het UZ Antwerpen (UZA).

Dokter Stijn Verhulst is afdelingshoofd van het slaapcentrum voor kinderen in het UZA. Hij leidde de studie bij 224 obese tieners, van wie er 68 last hadden van slaapapneu, oftewel: die geregeld stopten met ademen tijdens hun slaap.

Agressiviteit

Slaapapneu kan bij kinderen ernstige complicaties veroorzaken. 'Obesitas zelf leidt al tot een hoger risico op hart- en vaatziekten en suikerziekte. Slaapapneu doet daar nog een schepje bovenop', zegt Verhulst. 'Het wordt gelinkt aan gedragsstoornissen - zoals hyperactiviteit en agressiviteit - maar daarnaast hebben kinderen met slaapapneu ook vaak concentratieproblemen en halen ze lagere punten op school.'

Gewichtsverlies

De tieners die meededen aan zijn studie waren heel obees. Gemiddeld hadden ze een BMI van 36,4. Ze verbleven allemaal zes maanden tot een jaar in het Zeepreventorium in De Haan, waar ze heel veel bewogen, gezond aten en psychologische steun kregen. Nadien was hun gemiddelde BMI 29,2. 'Een gewichtsverlies van 30 procent dus, wat vrij spectaculair is', zegt Verhulst.

Maar wat nog beter nieuws was: 70 tot 90 procent van de kinderen was verlost van zijn slaapapneu. Daarbovenop waren hun bloedwaarden ook spectaculair beter. 'Alles, van bloedsuiker- en vetgehalte tot hun leverwaarden, was beter. Allemaal zaken die op lange termijn ook bijdragen aan hart- en vaatziektes, diabetes en zelfs sommige vormen van kanker.' En sommige waarden verbeterden eerder omdat ze beter sliepen, dan omdat ze gewicht verloren. 'Alles hangt dus aan elkaar vast.'

Verhulst stelde zijn studie vorige week voor op een internationale conferentie in San Francisco. Ze is nog niet gepubliceerd, maar ligt op dit moment ter beoordeling bij andere wetenschappers. 'De studie is wat abstract, maar belangrijk is dat ouders alert moeten zijn als hun kind snurkt. Dat is niet schattig, maar levert extra gevaar voor hun gezondheid op, zeker als ze obees zijn.'