Zonnige groeten uit Hongkong

Zonnige groeten uit Hongkong

Foto: *

Steven Beeckman heeft al in Londen en New York gewoond en woont en werkt nu in Hongkong. Hij woont er boven Kowloon Station, een halte van de metro en de Airport Express, en werkt voor de Amerikaanse data- en technologieleverancier Interactive Data.

Wat vindt u leuk aan uw nieuwe land?
'Ongeveer twee derde van de landoppervlakte van Hongkong bestaat uit groen, parken en heuvels. Bovendien is Hongkong omringd door zee. Die setting is heel aangenaam. Alles is uit plaatsgebrek in de hoogte gebouwd, waardoor alles meteen ook handig dichtbij is. Waar ik woon, kun je de Airport Express nemen, een mooi staaltje van Hongkongse dienstverlening. Je checkt je koffers in en ontvangt je boarding pass aan de halte Kowloon Station, waarna je in de trein stapt die je in twintig minuten naar de luchthaven brengt. Je koffers worden rechtstreeks naar het juiste vliegtuig gebracht.'

'Veel mensen gaan tijdens de weekends in de omliggende heuvels wandelen of mountainbiken. Heel gezond en je ziet vaak onvoorstelbaar mooie taferelen.'

Wat zijn de grootste verschillen met België?
'Shoppen is heel belangrijk. Winkelen in de oneindige luxewinkels lijkt wel een verslaving, het is een oppervlakkiger aspect van de plaatselijke cultuur. Mensen zijn enorm gedreven en werken heel hard, en de nadruk ligt echt heel hard op geld verdienen. Een gevolg daarvan is de sterke gokcultuur, al gebeurt dat doorgaans met heel kleine bedragen.'

'Het is heel makkelijk om in Hongkong mensen te leren kennen, zeker als je deel uitmaakt van de internationale gemeenschap. Dat komt deels door onze energieke consul-generaal, die veel dingen organiseert en echt bijdraagt aan de integratie van Belgische expats. Hongkong is een stad met twee bevolkingen: locals en expats. De communicatie loopt niet altijd van een leien dakje, niet omdat de locals geen Engels spreken, want dat doen ze vlot, maar vanwege het aanzienlijke cultuurverschil.'

Wat moeten bezoekers zeker gezien hebben?
'De IFC- en ICC-torens en de winkelcentra daaronder zijn best indrukwekkend. In de ICC bevindt zich op de bovenverdieping de Ozone Bar. Het is een van de hoogste bars in Azië, met een binnen- en een buitengedeelte. Als het wat mistig is, drink je je cocktail letterlijk in de wolken, want je zit zo'n halve kilometer hoog. Heel speciaal om de wolken om je heen te zien drijven.'

'De Victoria Peak, hier gewoon 'de Peak' genoemd, is een berg waar je met een stijlvolle antieke tram op kunt. Vanaf de berg heb je een goed uitzicht over centraal Hongkong, de haven en de omringende eilanden. Het Peninsula Hotel en het Mandarin Oriental Hotel, ten slotte, zijn twee prachtige gebouwen die dateren uit de Britse koloniale tijd en zo een deel van de geschiedenis van Hongkong vertellen.' (mev)
 

Niet te missen