Afkicken in ruil voor strafvermindering

Print

Gent telt 3.000 gekende heroïneverslaafden. De drugsbehandelingskamer (DBK) van het Gentse gerecht wil drugs- en drankverslaafden die een misdrijf plegen, niet in de cel. De DBK helpt de verslaafden af te kicken en hun leven terug op de sporen te krijgen.

‘We zijn gestart met de DBK – een samenwerking van magistraten, advocaten en de hulpverlening - omdat het duidelijk is dat drugs- of drankverslaafden die een misdrijf plegen door hun verslaving, niet geholpen zijn met een gevangenisstraf', zegt rechter Jorn Dangreau, samen met procureur Annemie Serlippens de stuwende krachten achter het project. ‘Ik veroordeel iemand pas nadat hij een behandelingstraject heeft gevolgd. Wie niet in zo'n traject wil stappen, wordt uiteraard onmiddellijk veroordeeld.'

‘Ongeveer 90procent van alle beklaagden die komen opdagen op de inleidende zitting, begint aan de behandeling', vult Annemie Serlippens aan. ‘Uiteraard slaagt niet iedereen erin om meteen af te kicken. Zolang we zien dat iemand gemotiveerd is om zijn problemen aan te pakken en niet liegt, blijven we kansen geven. De maatschappij heeft immers meer aan iemand die clean is dan aan iemand die in de gevangenis zit. Maar we houden die celstraf wel als stok achter de deur.'

Succes

De kritiek dat de DBK het slachtoffer is van zijn eigen succes en dat een drugsverslaafde die een misdrijf pleegt, sneller geholpen wordt dan een gewone verslaafde, vegen Dangreau en Serlippens van tafel. ‘De wachtlijsten in de drugshulpverlening zijn er sowieso en de instellingen waken er terecht over dat er voldoende plaatsen gaan naar mensen die niet door justitie gestuurd worden. De liaison van de hulpverlening, die op de DBK-zitting aanwezig is en de beklaagde bijstaat in zijn behandeltraject, zoekt creatieve oplossingen in afwachting van een beschikbaar bed in een residentiële setting. Soms is een zinvolle dagbesteding in combinatie met ambulante behandeling al een hele stap vooruit.'

Gent is het enige arrondissement met een DBK. ‘Hoewel we al vier jaar bezig zijn, is het nog steeds een proefproject', zegt Dangreau. ‘Het is te vroeg voor definitieve uitspraken, maar de ervaring leert me dat de persoonlijke aanpak van de DBK werkt. We focussen ons meer op de oplossing dan op de straf. Ik hoop dat het project op termijn uitgebreid wordt naar andere arrondissementen.'