Kurt Hovelijnck zet zijn zinnen op zware Ardennenrit van zaterdag

‘Dringend uitschieter nodig'

Print
‘Dringend uitschieter nodig'

Kurt Hovelijnck: ‘Van uitbollen is bijlange nog geen sprake.' Foto: Photo News

Merelbeke -

Vandaag gaat in Eindhoven de Ster ZLM Toer van start. Een vierdaagse door Nederland en België waarin nogal wat grote namen, onder meer Cavendish en Greipel, present tekenen, én waarin Kurt Hovelijnck vooral mikt op een uitschieter.

‘Ik mag over mijn seizoen eigenlijk niet klagen, maar ik weet dat er veel meer inzit. Ik reed enkele keren in de top 10, maar dat volstaat niet. Ik wil een uitslag neerzetten. Geen vierde of vijfde plaats, maar een uitschieter, lees een zege. Daar heb ik stilaan echt wel nood aan', zo valt Kurt Hovelijnck met de deur in huis.

‘Maar ja, ik ben geen afwerker. En in het spurtgewriemel meng ik me ook liever niet na wat me allemaal is overkomen. Ik zet liever een ploegmaat goed af voor de spurt. Dus moet ik op een andere manier zien te winnen, en die gelegenheden liggen niet meteen breed gezaaid.'

De profrenner van Landbouwkrediet-Euphony is op een goeie maand aan zijn vierde rittenwedstrijd toe. Na de vierdaagse van Duinkerke, de Ronde van Picardië en het Circuit de Lorraine is hij de komende dagen aan de slag in de Ster ZLM Toer. ‘Het is een wedstrijd waarin ik me op het voorplan wil fietsen. Meegaan in een ontsnapping is mijn ambitie, maar het moet ook willen meezitten. Ik heb vooral de zaterdagrit tussen Verviers en La Gileppe in het rood aangekruist', aldus Hovelijnck, die niet te klagen heeft over de conditie.

‘Zaterdag eindigde ik 20ste in de Omloop van Zeeland Seaports. Door de harde zijwind scheurde het peloton al heel vroeg. En daardoor was ik de hele wedstrijd op achtervolgen aangewezen. Op vijftien kilometer kon ik voorin aansluiten en zo nog een behoorlijk resultaat in de wacht slepen. In feite was die lange achtervolging, achteraf bekeken, vooral een goede training.'

De renner uit Melsen moet niet lang nadenken als hem naar zijn doelen wordt gevraagd. Hij floept er meteen de Belgische titelstrijd van volgende week in Geel uit. ‘Op een kampioenschap ben ik altijd goed. Ik eindigde al een viertal keer in de top 10. Vorig jaar in Hooglede werd ik nog achtste. Ik heb van het BK echt een doel gemaakt. En of het op een massaspurt zal uitdraaien? Dat werd vorig jaar ook verteld, maar dat werd het niet. Een kampioenschap blijft een speciale wedstrijd.'

De 31-jarige Hovelijnck ziet aan het slot van het seizoen zijn contract aflopen. ‘Ik ben nog niet te veel bezig met de toekomst, maar zou toch graag nog eens bij een World Tourploeg aan de slag gaan. De periode bij Quick Step zal ik niet snel vergeten. Ik ben er nog altijd van overtuigd dat ik dit niveau aankan en me in zo'n ploeg ook nuttig kan maken. Het brede publiek beoordeelt je met uitslagen en ziet weinig of niet wat je in de wedstrijd uitricht. En dat achtervolgt me nu, al kan een zege snel alles veranderen. Ik voel me in elk geval nog goed genoeg om ambitieus mijn job te beoefenen. Van uitbollen is bijlange nog geen sprake.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio