Dom Frans De Kimpe vijftig jaar benedictijn

Dom Frans De Kimpe vijftig jaar benedictijn

Dom Frans aan 't Motteken: een van de oudste omwalde hoeves in de regio. Foto: pvr

Denderbelle/Dendermonde/Lebbeke -

Benedictijn Frans De Kimpe viert zijn gouden professiejubileum in de Dendermondse abdij. De jubilaris woont en werkt al 47 jaar in Denderbelle, op 't Motteken. Al die jaren is hij ook in Belle, Wieze en Lebbeke actief.

De Kimpe (79) is een telg uit een landbouwersgezin uit Drygoten in Hamme. ‘We waren met zes kinderen thuis', zo blikt hij terug. ‘Ons gezien was een warm nestje, waar het aan niets ontbrak. Al heeft de Tweede Wereldoorlog me als puber toch getekend. Ik was voorbestemd om boer te worden. Een job zoeken in een fabriek, kwam niet eens bij me op. Ook mijn ouders dachten daar niet aan. Zo ging dat toen.'

Frans had wel zin voor verantwoordelijkheid. Hij werd voorzitter van de Boerenjeugdbond, werkte mee aan de bouw van de kerk van de Heilige Familie en raakte gecharmeerd door de beginselen van de Bouworde, een organisatie die met christelijk geïnspireerde jongeren in binnen- en buitenland bouwprojecten realiseerde. ‘Het ontbrak de orde toen echter aan structuren', zegt de benedictijn. ‘Een toekomst was evenmin gewaarborgd.'

Op advies van een parochiepriester besloot Frans De Kimpe in 1962 in te treden in de benedictijnenabdij van Dendermonde. ‘Dat was geen onbekend terrein voor mij, omdat een neef die stap al had gezet.'

Koeien en kalveren

In 1965 vertrok het gezin dat in dienst van de abdij de boerderij 't Motteken in Denderbelle uitbaatte. Dom Frans, met al zijn kennis over het boerenleven, vervoegde toen medebroeder Antoine in Belle. ‘'t Motteken was toen een kleine boerderij', zo herinnert de jubilaris zich nog. ‘Een tiental koeien en kalveren zorgden voor de melk- en vleesproductie van de abdij en de Abdijschool in Dendermonde. Sindsdien verzorgen wij de dieren. Vandaag zijn er dat nog vijftien. We wonen ook elke dag trouw de mis bij in de abdij.'

Heemkundige kring

Dom Frans doet wel nog meer dan dat. Hij is voorzitter van de gemeentelijke landbouwraad, van de lokale heemkundige kring Belle 2000 én van het jaarmarktcomité. Dom Frans stelt wel een ontkerkelijking vast in zijn dorp. ‘Er zullen andere en eenvoudiger structuren komen', denkt hij. ‘Gebedsgroepen, onder meer. Ikzelf blijf overtuigd van mijn geloof. In dezelfde omstandigheden zou ik dezelfde stap zetten als toen want ik ben een gelukkig mens, ook omdat ik mag leven middenin de rust en de natuur. Hoeveel mensen kunnen of durven trouwens zeggen dat ze gelukkig zijn?'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio