CD&V-Kandidaat Patrick Janssen: 'Bono noemde me zijn grootste fan in Afrika'

Print

Patrick Janssen is een grote fan van U2. Foto: kfe

ANTWERPEN -

De meeste opvallende naam op de CD&V-lijst is die van Patrick Janssen. Hij blijkt goede vrienden te zijn met U2-zanger Bono.

De 27-jarige Patrick Janssen (niet te verwarren met huidig Antwerps burgemeester Patrick Janssens, van de SP.A) groeide op in een CD&V-nest. Drie weken na zijn geboorte werd de in Congo geboren Janssen geadopteerd door Annelies De Backer, dochter van voormalig CVP-minister Rika De Backer. Tijdens de gemeenteraadsverkiezingen kreeg Janssen meer dan 1.000voorkeurstemmen, alleen al omwille van zijn naam. Hij zat als opvolger ook negen maanden in de gemeenteraad tijdens de afwezigheid van Nahima Lanjri.

Janssen woonde in zijn jeugd op verschillende plaatsen over de hele de wereld. Zijn moeder was verantwoordelijk voor de Belgische ontwikkelingssamenwerking in onder meer Rwanda en Tanzania. In 2002 leerde Janssen op 17-jarige leeftijd Bono kennen in Ethiopië. De zanger was er op doortocht met de toenmalige Amerikaanse minister van Financiën.

Klein van gestalte

‘Ik ben een ongelooflijk grote fan van U2', zegt Janssen. ‘Toen ik hoorde dat mijn moeder rond de tafel zou zitten met Bono, was ik door het dolle heen. Ik mocht even met de zanger spreken. Ik speel basgitaar en we hadden het vooral over muziek. Bono was helemaal niet bekend in Ethiopië en hij noemde me zijn grootste fan in Afrika. Hij overlaadde me met cadeaus en signeerde al mijn posters en cd's. Aan het einde kreeg ik nog een knuffel van hem. Hij schreef ook nog een brief aan mijn vriendin.'

Bono en Janssen hielden daarna nog contact. ‘Ik kreeg geregeld een telefoontje van hem. We praatten dan over koetjes en kalfjes. Bono is ook maar gewoon een mens. Ik vind het echt een lieve man. Het viel me wel op dat hij klein is. Ik wilde rockster worden, maar hij heeft me overtuigd om mijn universitaire studies af te maken. Gelukkig maar. De jongste tijd hoor ik hem niet zo vaak meer, maar als U2 optreedt in de buurt, geraak ik via zijn entourage wel aan tickets.'

Toen de bandleden in 2005 naar Brussel kwamen, volgde een nieuwe ontmoeting met Bono. ‘Ik kon vijf minuten met hem spreken, geweldig.'

De jongste jaren verwaterde het contact tussen de twee, maar Janssen kan nog altijd bellen als hij iets nodig heeft. ‘Zo geraakte ik vorig jaar nog op het laatste moment aan plaatsen toen ik bij mijn zus op bezoek was in Montreal in Canada. Als lid van de fanclub heb je sowieso het voorrecht om goede tickets te kopen. Als ik een upgrade wil, hoef ik maar te bellen naar iemand uit zijn entourage. Toen U2 twee jaar geleden in Brussel was, heb ik hem nog even gesproken. Hij kende me nog.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio