Piet Blanckaert start binnenkort met aanleg Memorial Garden voor WOI

Bruggeling maakt monument in Londen

Print

Een deel van de grond voor de tuin aan Buckingham Palace zal uit de Westhoek komen. Foto: repro mvn

BRUGGE -

Bruggeling Piet Blanckaert mag binnenkort starten met de aanleg van de Memorial Garden in Londen. Naast Buckingham Palace komt een monument ter herinnering van de Grote Oorlog. ‘Een geschenk voor wat de Britse soldaten gedaan hebben voor ons.'

Het idee voor het monument kreeg de gerenommeerde Brugse landschapsarchitect toen hij in 2008 voor de schuttersgilde Sint-Sebastiaan –die een eeuwenoude band heeft met het Britse koningshuis– de prestigieuze parade van Trooping the Colour mocht bijwonen. ‘Vlak bij Buckingham Palace heb je de Wellington Barracks, waar zich ook The Guards Museum en The Guards Chapel bevinden, waar de Britse Koninklijke Wachten nog steeds verzamelen', zegt Blanckaert. ‘Bij het bezoek viel mijn oog op een vijver aan de ingang van het museum die er verloederd bij lag. Daar is het idee ontstaan om er een monument op te richten in de vorm van een herdenkingstuin.'

Vier jaar overleg

Na vier jaar overleg met tal van Britse instanties werd zopas het licht op groen gezet zodat de Bruggeling en zijn team binnenkort kunnen starten met de aanleg van het monument. Ook het Flanders House in Londen stapt mee in het project. ‘Concreet wordt het monument een rechthoek –een symbool voor de Vlaamse velden waar zoveel Britse soldaten vochten– van zo'n tweehonderd vierkante meter. Daarop komt een grote cirkel, het teken van het eeuwig leven, die ook terugkomt in de Menenpoort in Ieper. Op een gedenksteen komt dan de tekst van het bekende gedicht In Flanders Fields.'

November 2014

Blanckaert ziet zijn ontwerp ook als een geschenk aan de Britten. ‘Voor wat de Britse soldaten voor ons gedaan hebben, nu bijna honderd jaar geleden. De bedoeling is ook om het monument te realiseren met de steun van verschillende Vlaamse sponsors, zodat het echt een geschenk van Vlaanderen is. Het mooie aan het project is ook dat een deel van de grond voor de tuin uit de Westhoek zal komen, van verschillende militaire begraafplaatsen waar Britse soldaten liggen. Tegelijkertijd is het ook een manier om te blijven stilstaan bij die Eerste Wereldoorlog, zodat die herinnering niet vervaagt.'

Als alles goed verloopt, zal de Memorial Garden begin november 2014 geopend worden. ‘De bedoeling is om het project af te hebben vlak voor de start van de herdenking van honderd jaar Grote Oorlog. In het beste scenario zou het dan geopend kunnen worden door zowel de Britse als de Belgische koninklijke familie', besluit Blanckaert.

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio