Tour & Taxis maakt zich op voor Couleur Café

‘Festival met Peace and Love-gevoel’

Print
‘Festival met Peace and Love-gevoel’

Festivalorganisatrice Irene Rossi programmeert een zestigtal bands op Couleur Café Foto: rdb

Brussel -

Circa 75.000 mensen stromen volgend weekend opnieuw toe op Tour & Taxis voor de 23ste editie van Couleur Café. Irene Rossi, organisatrice, was er al van in het begin bij en zag het festival groeien. 'Toch stellen we onszelf elk jaar in vraag.'

Het zijn opnieuw spannende tijden voor Irene Rossi (49) en heel haar crew terwijl de site van Tour & Taxis wordt klaargestoomd voor Couleur Café. Vijf podia en meer dan zestig bands die het publiek aan het dansen moeten brengen. Couleur Café is al 23 jaar een gevestigde waarde, maar ging niet altijd door op de legendarische site van Tour & Taxis.

Irene Rossi: ‘Wij zijn aanvankelijk van start gegaan in de Hallen van Schaarbeek. Dat was naast de Ancienne Belgique dé tweede concertzaal bij uitstek in Brussel. Het festival groeide uit het idee om een festival te organiseren met Afrikaanse muziek. Maar na enkele jaren moesten we verhuizen door de restauratie van de zaal. De enige optie was Tour & Taxis, toen nog vrij onbekend bij het grote publiek. Iedereen kende dat hier als een douanestation. In het begin hadden we het hier wel moeilijk, maar we zijn blijven groeien.’

Toch was het dit jaar niet zeker dat jullie op Tour & Taxis zouden blijven.

‘Er werd lang gesproken over bouwprojecten op deze site en daardoor was onze toekomst hier onzeker geworden. Eigenlijk lag ons plan volledig klaar om dit jaar te verhuizen naar het Ossegempark aan het Atomium. Dat is natuurlijk ook een prachtige locatie, maar we waren toch blij dat we wel op deze site konden blijven. Het terrein is wel licht verschoven. We hebben een stuk terrein gekregen van de Haven van Brussel. Deze setting heeft sowieso iets heel speciaals.’

Welk moment zal jou altijd bijblijven?

‘Ongetwijfeld de brand die hier uitbrak in 2007 tijdens het festival zelf. Eén van de hangars middenin het publiek stond in lichterlaaie. De vlammen sloegen werkelijk uit het dak en niemand van de bezoekers wist goed hoe te reageren. Gelukkig was het amper 19 uur waardoor er amper 25.000 mensen op het terrein waren. Maar de professionele manier waarop we de evacuatie hebben doen verlopen, zal mij altijd bijblijven. Met fanfares hebben we de bezoekers naar de straat kunnen brengen. Twee uur later mocht iedereen opnieuw naar binnen en kon het festival gewoon doorgaan. Toen onze vrijwilligers het applaus kregen van het publiek voor hun goede interventie was dat toch even een ontroerend moment.’

Zijn er dan na dat incident en ook na het Pukkelpopdrama vorig jaar extra veiligheidsmaatregelen genomen?

‘Op het gebied van veiligheid zijn wij altijd zeer goed voorbereid. Maar ik blijf er bij; wat er vorig jaar op Pukkelpop gebeurde, was werkelijk bovennatuurlijk. Ik stond er toen middenin en had dat nog nooit meegemaakt. Het maakt wel dat we dit jaar een abonnement hebben genomen op het KMI. Zij houden ons goed op de hoogte in verband met de weersomstandigheden. We hebben ook extra maatregelen genomen, maar dit terrein is natuurlijk niet zo groot als Werchter of Pukkelpop.’

Je bent nu al al die jaren bezig met de organisatie. Heb je nog het gevoel dat je kan verbeteren?

‘We stellen onszelf elk jaar opnieuw in vraag. Waar kunnen we verbeteren? Wat liep er fout? Het zijn allemaal dingen waar we grondig over nadenken. Zo vonden we bijvoorbeeld dat onze tentoonstelling iets te serieus was geworden. Dit jaar maken we die opnieuw interactiever en geven we ze terug een Couleur Café-kantje. Ook ons nieuwe vijfde podium zal wel aanslaan bij het grote publiek. Dat is vergroot naar een capaciteit van 4.500 mensen. De eetstanden worden dan weer verhuisd naar het grote en nog niet gerestaureerde Maritiem Gebouw. Die locatie is werkelijk uniek en de perfecte spot voor ons Palais du Bien Manger. Je kan er onder andere ook leren hoe je de beste mojito's kan maken. Elke dag om 23 uur zal er ook een heus lichtspel zijn op de gevels van het gebouw. Ik kan iedereen nu al beloven dat dat zeker de moeite zal lonen. Aan onze Be Cool-stand kunnen mensen ook een heerlijke massage krijgen volgens de Indische traditie. Het zijn slechts enkele van de nieuwigheden dit jaar. Persoonlijk blijf ik dit festival ook graag organiseren. Je moet natuurlijk zien dat je muzikaal altijd wel mee blijft. Daarom probeer ik mij steeds te omringen met jonge mensen. Voor mij schuilt daarin de kracht van dit festival.’

Veel van jullie bezoekers komen verbazingwekkend ook van buiten Brussel, niet?

‘Inderdaad. Liefst 38 procent komt uit Vlaanderen. Dankzij onze camping waar 3.000 mensen kunnen overnachten, trekken we zoveel Vlamingen aan. Enkel bezoekers van buiten Brussel kunnen trouwens aanspraak maken op een campingplaats. Dat we dat kunnen verwezenlijken in Brussel, had niemand ooit gedacht. De gemiddelde bezoeker van Couleur Café is ongeveer 29 jaar, een zeer nieuwsgierig iemand, open, tolerant en wil altijd nieuwe muziek ontdekken. Wij hebben een zeer jong en stedelijk publiek.’

Jullie krijgen ook de stempel van wereldmuziek opgeplakt. Kan je je daarin vinden?

‘Eerlijk gezegd ben ik niet zo'n fan van de term wereldmuziek. Wat is wereldmuziek eigenlijk? We brengen een gezonde mix van onder andere reggae, soul, funk en hiphop. Er komt ook veel Afrikaanse muziek, maar we proberen stedelijke Afrikaanse muziek naar hier te brengen.’

Wat was jouw favoriete optreden tot nu toe?

‘Er zijn zoveel favoriete optredens, maar als ik er één moet uitkiezen dan denk ik terug aan het optreden van Damien Marley en Nas, twee jaar terug. Zij stonden toen op het hoofdpodium in open lucht. Een tent kan ook sfeer brengen, maar in open lucht heeft een optreden altijd een andere impact. Het publiek is hier ook altijd zeer enthousiast en danst graag mee. We vallen terug op een harde kern van reggae en hiphop-liefhebbers. Tijdens het optreden van Marley en Nas heerste er hier een ontzettend peace and love-gevoel.’

Als je Couleur Café in één woord kan omschrijven, welk zou dat dan zijn?

(na lang nadenken) ‘Een feestfestival.’

Couleur Café, 29-30 juni en 1 juli op Tour & Taxis. Tickets en info op www.couleurcafe.be. Combitickets zijn ondertussen allemaal de deur uit en ook de camping zit vol.

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio