Binnenkijken in het huis van buitenmensen

Johan Brusselaers en Joris Gijs zijn levensgenieters. Ze gaan regelmatig op citytrip, maar komen even graag thuis in de rust en het groen van Lommel. Het zijn buitenmensen en bij de verbouwing van hun woning trachten ze dan ook het buitengevoel optimaal naar binnen te halen.
Print

Slowfood uit de moestuin
Johan en Joris zijn Bourgondiërs. Ze houden van lekker eten en een goed glas wijn. Tijdens hun reizen naar Italië en Californië hebben ze de trend van het slowfood opgepikt. 'Sinds kort hebben we een klein deel van de tuin als kruiden- en groentetuin ingericht. We telen er onze eigen tomaten en sla en hebben er verschillende soorten kruiden geplant. Tot enkele jaren geleden was een eigen groentetuin oubollig. Het deed me denken aan mijn grootouders die voor een heel jaar prei in de tuin plantten. Vandaag is de slowfoodbeweging volledig in. Het is fantastisch dat je maar tot achter in de tuin moet lopen wanneer je sla of tomaten nodig hebt. We koken ook zo vaak mogelijk zelf en we koken altijd samen, omdat dit gezellig is.'Foto: yvan de saedeleer

Johan en Joris houden van reizen, kunst en architectuur en dat weerspiegelt zich in hun woning. Ongeveer 28 jaar geleden, in een vorig leven, bouwde Johan zijn eerste woning in een rustige straat in Lommel. De architectuur, een grijze stevige blok, was voor die tijd al vooruitstrevend. Een zevental jaar geleden leerde Johan Joris kennen. Het koppel dacht er aan om samen een nieuw project te starten. Johan wilde, als kunstenaar, vooral een groter atelier. Ze gingen in eerste instantie op zoek naar een oude boerderij met schuur die tot atelier omgebouwd kon worden, maar na lang zoeken en rondkijken, besloten de twee om de woning van Johan om te vormen en te verbouwen naar hun wensen en gevoel. 'Een verbouwing is ook heel anders dan een nieuwbouw optrekken. Je kan er zoveel creativiteit in leggen. Bovendien krijg je een woning zoals je er nergens een zal zien. Mooi wonen staat voor ons niet gelijk aan luxe. We houden van eenvoud en met een verantwoord budget kan je echt iets mooi van je huis maken.'

Het koppel zag het licht tijdens een van hun mooiste reizen in het Westen van de Verenigde Staten. 'In Palm Springs kwamen we in contact met de architectuur van de Oostenrijks-Amerikaanse architect Richard Neutra. Hij was in de jaren veertig van de vorige eeuw een van de meest vooruitstrevende modernistische architecten. Zijn keuze voor glas en lichtinval inspireerde ons.'

Het koppel schakelde architect Roeland Palmers van Archipal in. Zelf wisten ze heel goed wat ze wilden – en wat zeker níet. Een absolute vereiste was dat het atelier van Johan een stuk groter werd. Daarnaast moest ook de gesloten achtergevel helemaal opengetrokken worden. 'We houden enorm van de rust en de natuur. Elk jaar trekken we naar Umbrië in Italië om er in het niets helemaal tot rust te komen.'

Joris en Johan besloten hun volledige achtergevel in glas op te trekken. Zo kunnen ze voortaan winter en zomer genieten van de tuin. 'Van het moment dat het maar iet-of-wat goed weer is, gaat het schuifraam volledig open en maken we van binnen en buiten één geheel. Het is zalig vertoeven op het terras of in de zitruimte binnen. Er is zoveel leven in de tuin. Elk vogeltje kennen we ondertussen.'

De tuin mag voor beide heren niet te clean zijn. 'Er is geen tuinarchitect aan te pas gekomen. We hebben een groot, nieuw terras aangelegd. Een stuk gras vormt de verbinding tussen het terras en de tuin. Daar hebben we voornamelijk gekozen voor streekeigen planten die in grote groepen terugkomen. Sinds dit jaar hebben we ook een moestuintje. De tuin is in onze ogen nog iets te strak. Er moeten nog wat aanpassingen gebeuren. De tuin staat in contrast met het huis, maar vormt een mooie verbinding naar het achterliggende bos en de natuur richting het kanaal.'

De glazen achterbouw is dé eyecatcher van de verbouwing. Verder werd het houten schrijnwerk vervangen door zwart aluminium. De volledige woning kreeg een opfrisbeurt en werd in eenvoudig wit geschilderd. 'We zijn detaillisten en kiezen voor eenvoud is moeilijk. Behalve een paar kleine werkjes die nog moeten gebeuren, zoals het veranderen van de oude stopcontacten, zijn we zeer tevreden met het resultaat van onze vernieuwde frisse woning. Maar wie weet hebben we over enkele maanden wel weer nieuwe ideeën. Een interieur is voor ons nooit af. We wisselen regelmatig de kunstwerken, wat ook kan met een kunstenaar in huis', zegt Joris lachend.

Tips van de bewoners:
- Kies een architect die meedenkt met de bouwheer. De architect is technisch sterk onderbouwd en zou de wensen van de bouwheer technisch moeten vertellen. Onze architect heeft de werken bovendien zeer goed en correct opgevolgd. Heel regelmatig is hij een kijkje komen nemen, en dat is belangrijk om achteraf niet voor verrassingen te komen staan.
- Haal licht binnen, een mens heeft licht nodig.
- Kies voor eenvoud, dat duur het langst. Alles wat vast is in de woning, mag niet te veel opvallen, kleur kan je aanbrengen met interieurstukken en zo kan je mooie accenten leggen.
- Kies voor duurzame en onderhoudsvriendelijke materialen, deze gaan lang mee en zo staan je na enkele jaren niet opnieuw voor een verbouwing.
 

Niet te missen