20 maart wordt Internationale Dag van Geluk

Print
20 maart wordt Internationale Dag van Geluk

Foto: ss

Terwijl de toestand in Syrië escaleert en de economische crisis voortwoekert, heeft de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties een ‘Internationale Dag van het Geluk' in het leven geroepen. ‘Geen futiliteit, want in diepe ellende biedt geluk een houvast', zegt een Leuvense geluksprofessor.

De Internationale Dag van de Trekvogel (12mei) en de Internationale Dag van de Wereldpoëzie (21maart) hadden we al, voortaan is er ook de ‘Internationale Dag van het Geluk'. Voortaan kan iedereen op 20maart zeggen dat het zijn of haar geluksdag is.

De speciale dag kwam er op voorstel van Irak en Bhutan. Er is gekozen voor 20maart omdat de dag en de nacht dan even lang duren.

‘De VN is oorspronkelijk gevormd om de vrede te bewaren maar houdt zich nu met veel meer aspecten bezig', is de uitleg van Hamid Al-Bayati, Irakees ambassadeur bij de VN. ‘Vrede, respect voor de mensenrechten, het uitroeien van armoede, duurzame ontwikkeling... Al die doelstellingen zijn onderdeel van één hoger doel: het geluk voor de hele wereldbevolking.'

De komende maand wordt binnen de VN op topniveau onderhandeld over de definitie van geluk en welzijn, want die is breder dan materieel bezit. ‘We moeten meer de gelijkwaardigheid onderstrepen van sociaal welzijn, economisch welzijn en van welzijn op het vlak van milieu', zegt secretaris-generaal Ban Ki-Moon. ‘Want samen definiëren zij het globale geluk. Het nastreven van geluk is wat elke mens op aarde wil.'

Diezelfde Ban Ki-Moon uitte onlangs nog zijn bezorgdheid over het escaleren van de burgeroorlog in Syrië. Het toevoegen van een geluksdag aan de nu al overbevolkte ‘dag van'-kalender – er zijn intussen al 94 van die speciale dagen – lijkt dan ook futiel.

‘Toch mag je het belang niet onderschatten', zegt professor Chantal Van Audenhove. Zij bekleedt aan de KU Leuven de leerstoel ‘Ga voor geluk' en doet bij het Centrum voor Zorgonderzoek (Lucas) research naar de manier waarop patiënten kunnen leren leven met tegenslag. ‘Het hele concept van veerkracht is ontstaan in de sloppenwijken van Zuid-Amerika. Daar begonnen straathoekwerkers te zien hoe mensen die gebukt gingen onder ellende er toch weer bovenop geraakten.'

Of de burgers in Syrië veel boodschap hebben aan een Dag van Geluk, is nog maar de vraag. ‘Het moet natuurlijk een beetje mee zitten, maar zelfs in tijden van oorlog of economische crisis is het mogelijk om de situatie met een positieve bril te bekijken', zegt Van Audenhove. ‘Een internationale dag kan in Syrië onder de aandacht brengen dat er groepen zijn die positiever staan tegenover elkaar. Er zijn veel organisaties die zich bezighouden met geluk, zij zullen met hun activiteiten naar buiten komen op die 20ste maart. Geluk lijkt misschien ongrijpbaar, maar het is niet onbelangrijk om te focussen op de positieve aspecten en zo te leren omgaan met tegenslagen.'