Leterme: 'Ik ben een burger van dit land en zeg wat ik denk'

Print
Leterme: 'Ik ben een burger van dit land en zeg wat ik denk'

(archiefbeeld) Foto: REUTERS

IEPER - ‘Ons land heeft de troef dat het goed uit de crisis is gekomen', zegt voormalig premier Yves Leterme, die zich in Parijs ver van het politiek gekrakeel in de Wetstraat wil houden. Zijn partij ligt hem wel nog steeds na aan het hart, net als zijn thuisstad Ieper, ook al zal hij er geen campagne voeren. Toch gaat hij er voor een absolute meerderheid. Identiteitscrisis bij CD&V? Niet in Ieper!

 ‘De meeste Ieperlingen kennen mij nu al meer dan 20 jaar. Je moet de kiezer respecteren en niet proberen om de laatste dag nog iets anders te doen dan wat je al 20 jaar doet. Als ik naar de koers kijk, zie ik dat soms ook, renners die in de finale nog proberen voor de camera te komen en de indruk wekken dat ze zullen meedoen in de spurt, maar uiteindelijk weet je dat het alleen voor de tribune is.'

Bent u bezorgd dat de N-VA de lokale machtsbasis van CD&V gaat eroderen?

‘We zullen in oktober zien of de grondstroom diegene is die de peilingen aangeven. Bij gemeenteraadsverkiezingen speelt het lokale altijd sterk mee. In 2006 was ik kopman bij de lokale verkiezingen en ik heb toen in heel wat gemeenten voluit meegespeeld. Dat sterk resultaat kan je niet noodzakelijk iedere keer herhalen. Maar ik denk dat de christendemocratie dermate verankerd is in de Vlaamse gemeenten dat we er sterk kunnen uitkomen.'

In Ieper hebt u een kartel met de N-VA, met hen samenwerken is dus nog zinvol?

‘Ik doe alleen uitspraken over onze samenwerking in Ieper. We hebben een heel sterke ploeg. We zullen zien wat de Ieperlingen daarvan denken.'

Wanneer wordt u burgemeester. In 2014?

‘We zullen zien. Ik ben bij de Oeso begonnen aan een eerste mandaat van twee jaar, op een bepaald moment eindigt dat. Ik heb de eerlijkheid gehad om al in januari aan de Ieperlingen te zeggen hoe de zaak in elkaar zit. Maar ik ga hoe dan ook hun belangen zes jaar verdedigen, als burgemeester of op een andere manier.'

Zoals bij de subsidies voor Dranouter, getuige uw tweet?

‘Ik ben een burger van dit land en ik zeg wat ik denk, of men dat nu graag heeft of niet. Bij verkiezingen word ik daarop afgerekend. Ik ben heel tevreden dat de Vlaamse regering ingezien heeft dat dit advies op dat vlak geen goed advies was en ik ben de betrokken ministers daarvoor dankbaar.'

Volgt u nog van dichtbij wat met CD&V gebeurt?

‘Ik supporter zoveel ik kan, maar van op afstand. Ik ben veel weg. Eergisteren had ik mijn honderdste vlucht achter de rug sinds 8 december. Ik hoor Inge Vervotte regelmatig, Stefaan De Clerck, Wouter Beke, Hilde Crevits. Ik heb ook Steven Vanackere recent gezien. Dat zijn de mensen waar ik contact mee heb.'

En dan was er de identiteitscrisis en het dreigement van Rik Torfs.

‘Als ik iets te zeggen heb, doe ik dat binnenskamers. Voor de rest, geen commentaar. Iedereen moet zijn verantwoordelijkheid nemen.'

Karel De Gucht zei donderdag dat CD&V alleen nog op het ACW steunt en een linkse partij is geworden nu de rechtervleugel is weggezogen.

‘De Europese commissaris voor Handel heeft veel werk en ik luister vooral naar wat hij over zijn bevoegdheidsgebied te zeggen heeft. Zijn ideeën over de plaats van water in de wereldhandel of het beter identificeren van welvaartscreatie zijn zeer interessant.'

De Gucht vindt dat N-VA-voorzitter Bart De Wever populistische trekjes begint te tonen, mee eens?

Over De Wever doe ik geen uitspraken. Maar populisme is geen Belgisch fenomeen, je ziet het in elk land, ook over de Europese grenzen heen. Tijdens moeilijke en complexe perioden is er altijd een markt voor mensen die simpele oplossingen voorstellen. De sequentie van feiten die we nu zien – begonnen met de bankencrisis, de impact op de economie en ons sociaal stelsel met vervolgens de versnippering van het partijpolitieke landschap – toont veel gelijkenissen met de jaren dertig. Alleen reageert de mensheid vandaag beter.'

 

Dit is een stukje van een langer interview met Yves Leterme waarin hij spreekt over de resultaten van de Europese top, de Belgische banken, Paul Magnette  en de indexdiscussie in ons land. U vindt het dit weekend in De Standaard of hier in de e-krant.