Gentse CD&V zet licht mentaal gehandicapte op verkiezingslijst

‘Mijn mama heeft gezegd dat ik mijn kans moet wagen'

Print
‘Mijn mama heeft gezegd  dat ik mijn kans moet wagen'

Foto: fvv

GENT - Ondanks zijn lichte mentale handicap doet Didier Peleman (41) een gooi naar een zitje in de Gentse gemeenteraad. ‘Om mensen zoals ik een stem te geven', zegt hij. Uitzonderlijk, maar de eerste mentaal gehandicapte kandidaat is hij niet. Gehandicaptenwerkingen zijn tevreden. Maar er klinkt ook wat kritiek: zo vinden sommigen dat dit niet meer dan een stunt van CD&V is.

In de multiculturele volkswijk Nieuw Gent kent iedereen Didier Peleman. Hij woont er in een tehuis voor begeleid zelfstandig wonen, is actief in vele verenigingen en werkt al elf jaar als vrijwilliger in het sociaal restaurant. En sinds dit weekend is hij ook kandidaat voor de gemeenteraadsverkiezingen. Hij staat op de 20ste plaats van de lijst van de Gentse CD&V.

De keuze voor Didier is uitzonderlijk, maar de eerste kandidaat met een mentale handicap is hij niet. In 2006 zette de gemeentepartij WLD Apart in Wichelen de licht fysiek en mentaal gehandicapte Jozef Uyttenhove op de lijst, ook op de 20ste plaats. Hij haalde 88stemmen.

‘Ik klopte zelf aan bij CD&V', zegt Didier. ‘Ik ben al jaren actief binnen de partij. Maar mijn mama heeft me gestimuleerd om me nu ook verkiesbaar te stellen. Ik ben blij dat ik als persoon met een lichte beperking –ik ben géén gehandicapte– de kans krijg om mee te doen. Mensen zoals ik móéten die kans ook krijgen. Ik zeg altijd tegen andere mensen met een lichte mentale beperking dat ze uit hun kot moeten komen. Wel, ik neem nu zelf mijn verantwoordelijkheid.'

Verkiezingsstunt?

Ingrid Borré, algemeen secretaris van de koepelorganisatie Koninklijke Vereniging Gehandicapten (KVG) is verheugd met de kandidatuur van Peleman: ‘De dove Helga Stevens, die als N-VA'ster in het Vlaams parlement zit, is de enige persoon met een handicap in de politiek. Dat is wel heel erg weinig als je weet dat 7procent van de bevolking een handicap heeft. Dus natuurlijk zijn we blij dat Didier Peleman op de lijst staat. Voor ons is dit een even belangrijk moment als toen vrouwen voor het eerst op lijsten mochten staan.'

Een verkiezingsstunt? CD&V-lijsttrekker in Gent, Veli Yüksel, ontkent met klem. ‘Didier staat op onze lijst door zijn engagement.' Toch was het geen vanzelfsprekende keuze om hem op de lijst te zetten, bevestigt Yüksel. Nooit eerder stond een persoon met een lichte beperking op een kieslijst.

‘Maar Didiers beperking is geen belemmering om aan verkiezingen deel te nemen. Hij is sociaal geëngageerd en gepassioneerd bezig met mensen met een beperking. Als iemand hun problemen kent, is hij het wel. Iedereen die mag stemmen mag opkomen. Onze slogan luidt Alle Gentenaars inbegrepen. Wel, het zijn geen loze woorden.'

Loopt de CD&V geen risico met die keuze? ‘Integendeel, het is een sterk signaal', zegt Yüksel.

Daar is Hans De Smet het niet mee eens. De Smet liep zelf een licht mentale handicap op bij een hersentumor-operatie. In Ninove trekt hij naar de kiezer met de Partij voor Gehandicapten (PVG). Hij is niet te spreken over CD&V. ‘Zij gebruiken de handicap van Didier Peleman om de aandacht te trekken. Ze doen net hetzelfde als andere partijen die een prins carnaval op hun lijst zetten. Dat is ook gewoon maar een gimmick.'

De vraag blijft of Didier, die moeizaam schrijft en onduidelijk spreekt, in staat is om de rol van gemeenteraadslid op te nemen. ‘Er zijn genoeg mensen die ondersteuning nodig hebben om hun job uit te oefenen. Denk maar aan de blinde Engelse minister David Blunkett', zegt Yüksel. Didier is ook duidelijk over zijn intenties: als hij verkozen wordt, dan wil hij ook zetelen. Maar daarvoor zal hij dus hulp nodig hebben. ‘Een coach kan mijn teksten schrijven. Praten doe ik zelf wel', zegt Peleman.