Tongeren is de Limburgse primus van de klas

Ondernemers buizen Truiens economiebeleid

Print

De verkeersvrije winkelstraten, acties tegen leegstand, premies en ondersteuning worden gesmaakt door de Tongerse ondernemers. Foto: vrs

Sint-Truiden/Tongeren/Hasselt -

Het stadsbestuur van Sint-Truiden krijgt een veeg uit de pan van de ondernemers. Geen enkele Truiense ondernemer vindt dat het algemeen en economisch beleid er in de afgelopen legislatuur beter op geworden is. Tongeren is de Limburgse primus.

Een zes op tien. Dat is het gemiddelde cijfer dat de Limburgers bedrijven geven voor het algemene beleid van hun gemeente. Bij het economische beleid zakt de score naar 5,8. De Limburgse afdelingen van Unizo en ondernemersplatform VKW hielden eind juni een enquête onder de bedrijven in onze provincie.

Ruimte om te groeien, een lagere lokale belastingdruk en een betere bereikbaarheid zijn de voornaamste bekommernissen van de Limburgse ondernemers. Lanaken, Hamont-Achel en Tongeren scoren het best voor algemeen beleid. Tongeren, Tessenderlo en Bilzen worden op economisch gebied het best gesmaakt.

Sint-Truiden is het kneusje van de klas en moet het schooljaar overdoen. Zij dragen de Limburgse rode lantaarn. Zowel het algemeen beleid (4,6/10) als het economische (4,1/10) worden bedacht met een buis. Nog straffer: geen enkele ondervraagde Truiense ondernemer vindt dat het beleid er in de afgelopen legislatuur beter op geworden is.

Een logisch resultaat, volgens voorzitter van Unizo Sint-Truiden Frank Deltour. ‘We vragen al twaalf jaar naar een loket rond lokale economie, waar een ambtenaar ondernemers bijstaat voor vergunningen en paperassen. Zo maak je meer groei mogelijk’, aldus Deltour. ‘Neem nu Bilzen (6,1 en 6,4; red.). Daar scoren ze erg goed en zijn er drie fulltime ambtenaren om ondernemers te ondersteunen. Ons verlanglijstje van zes jaar geleden moeten we gewoon opnieuw kopiëren, want er is niet veel gebeurd.’

Toch is het volgens Deltour niet allemaal kommer en kwel. ‘Bij de middenstand zien we lichtpunten, vooral door de creatieve werking van handelsvereniging Trud'Or. Een voorbeeld dat dan wel weer in andere gemeenten gevolgd wordt.’

Schepen van Middenstand Pascal Vossius (Open VLD) ziet de cijfers als verrassend. ‘Een studie van Voka, enkele maanden geleden, toonde aan dat we in de Limburgse middenmoot zitten. Op toeristisch vlak zijn we dan weer de sterkste stijger van Vlaanderen’, zegt Vossius. ‘Maar er is nog veel werk aan de winkel. De vele organisaties van Trud'Or komen niet tot uiting in het resultaat, al worden ze wel in tientallen steden gekopieerd. Er komen duizenden shoppers af op activiteiten zoals de Ladies City Day.’

‘Ik denk dat we nu vooral de administratie moeten vereenvoudigen en de cel economie evalueren en aanpassen, waar nodig. Ook het mobiliteitsplan moeten we doorvoeren.’

Kandidaat burgemeester voor CD&V, Veerle Heeren, is beschaamd over het resultaat. ‘Met één schepen in het college hebben we enkel kunnen doorwegen op onze bevoegdheden. Nu moet er een duidelijk beleid voor kmo's, industrie en handelaars worden uitgewerkt. Pas als het beleid op punt staat en er een ondernemersloket is, kan je de administratie reorganiseren.’

Tongeren is primus

Tongeren heeft dan weer reden tot juichen. Voor economisch beleid is de Ambiorixstad de Limburgse primus met 7,2 op tien. Geen enkele andere Limburgse gemeente scoort daar hoger dan zeven. Ook het algemene beleid wordt hoog ingeschat. Daar behaalt het stadsbestuur 6,9 op tien. De tweede beste score uit de provincie.

‘Voor ons is dit een signaal om verder te doen. Met deze score staan we op de eerste plaats in Limburg. Sommigen willen de kracht van verandering, maar ik zou dit resultaat liever behouden’, zegt burgemeester Patrick Dewael (Open VLD), met de verkiezingen in zicht.

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio