Ruilt voorzitterschap AVS in voor ‘verkiesbare plaats'

AVS-nieuwslezer Paul Verstraete op stadslijst

Print

Paul Verstraete stapt in de politiek. ‘We willen Eeklo een nieuw élan geven.' Foto: emv

EEKLO -

Paul Verstraete (55), voorzitter en nieuwsanker bij AVS Oost-Vlaamse televisie, heeft de knoop doorgehakt: in oktober staat hij op de nieuwe stadslijst van Luc Vandevelde.

Paul Verstraete had enkele weken geleden al bekend gemaakt dat hij stopte als nieuwslezer en tijdelijk terugtrad als voorzitter van AVS Oost-Vlaamse televisie. Toen liet hij de deur open voor een plaatsje in de gemeentepolitiek. Nu heeft hij de knoop doorgehakt en kiest hij voor ‘een verkiesbare plaats' op de stadslijst, die door Luc Vandevelde (nu nog in de gemeenteraad bij Open VLD) werd aangekondigd. De volledige lijst wordt pas begin augustus bekend gemaakt.

‘Ik ben al heel lang geïnteresseerd in de gemeentepolitiek', zegt Paul Verstraete, ‘maar ik besefte dat ik dat niet kon combineren met mijn voorzitterschap van AVS. Nu ik teruggetreden ben, zowel als nieuwslezer, als voorzitter en als lid van de raad van bestuur van AVS, kan het wel. Ik zetel alleen nog in de algemene vergadering van de televisiezender.'

Het was tijd voor wat verandering in het leven van Paul Verstraete. Op school, in het College Onze Lieve Vrouw ten Doorn, wil hij na tien jaar projectleider internationalisering aan iets anders beginnen, maar wat dit precies wordt, is nog niet duidelijk. En ook bij AVS wijzigt een en ander: ‘Ik ben al twintig jaar nieuwslezer en ik voelde dat andere, jongere mensen voor die plaats aan het solliciteren waren. En nu kan ik doen wat AVS eigenlijk altijd al nastreeft: niet alleen verslag uitbrengen, maar ook meewerken aan de uitbouw van de regio. De realisatie van het MAP, met ondermeer tentoonstellingsruimte, in het centrum van Eeklo is daar al een mooi voorbeeld van.'

Paul Verstraete was gevraagd door drie lijsten: Open VLD, N-VA en de stadslijst. Uiteindelijk koos hij voor die laatste, deels uit loyauteit ten opzichte van AVS-stichter Bertram De Coninck, die volgens Verstraete mee aan de basis van de nieuwe partij ligt. ‘We willen Eeklo een nieuw élan geven. Nu wordt onze stad als marginaal beschouwd en dat doet pijn. Daar wil ik iets aan doen, al wordt het voor mij een onbekend en onzeker avontuur.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio