Verliefd op de Feesten: ‘Hele nacht op zijn schoot gezeten’

Print
Verliefd op de Feesten: ‘Hele nacht op zijn schoot gezeten’

Françoise en Christophe: ‘In een schuif ligt nog altijd de portemonnee die we kochten op de Dag van de Lege Portemonnees.’ Foto: fvv

GENT -

Hij had haar vijf jaar voordien al eens gezien op een indianenfeestje en squaw Françoise Verstraete (50) stond Christophe Vandermeersch (52) wel aan. Toch duurde het nog tot de Dag van de Lege Portemonnees in 1983 voor het ‘koekenbak’ werd. ‘Er waren geen stoelen meer, dus ik moest wel op zijn schoot zitten.’

‘Onze vriendengroep kwam tijdens de Feesten elke avond samen aan de stand van brouwerij Bios op het Goudenleeuwplein’, vertelt Christophe. Ook de toen 21-jarige Françoise kwam daar toe op de Dag van de Lege Portemonnees.

‘Ik logeerde bij mijn oma en had haar gezegd of ik sta hier sebiet terug of het wordt leuk en laat. Toen ik om zeven uur ’s ochtends thuis kwam, wist ze dus dat het heel leuk was geweest (lacht).’ En dat was allemaal te danken aan Christophe.

Christophe: ‘We kenden elkaar al een beetje van ziens. Vijf jaar daarvoor had ik haar voor het eerst gezien op een 100dagen-feest. Ze was verkleed als indiaan en ik vond haar wel knap. Maar het was toen de moment niet om erop af te gaan.’

Eerste kus

Op het Goudenleeuwplein grepen ze wel hun moment. ‘Toen ik toekwam, waren er geen stoelen meer vrij. Ik vroeg aan Christophe of ik op zijn schoot mocht zitten. En daar ben ik blijven zitten’, zegt Françoise.

Toen alle vrienden allang waren vertrokken, wandelde Christophe met Françoise naar huis, in de buurt van het Sint-Pietersstation. Een film-einde kwam er die nacht niet. ‘Ik heb toch tot de volgende dag moeten wachten op mijn eerste kus’, zegt Christophe.

Zes jaar na ‘hun’ nacht trouwden ze en ze kregen drie kinderen: Deborah (20), Tanguy (18) en Alison (15). En na al die jaren zijn ze nog steeds blij dat hun portemonnee toen leeg en alle stoelen bezet waren.

‘Onlangs moesten we naar een scoutsreünie en het viel ons op dat meer koppels van onze leeftijd uit elkaar zijn dan dat er nog samen zijn. Het maakt me trots dat wij er wel in slagen’, zegt Françoise.

‘Ik vind dat maar normaal’, antwoordt de romanticus in Christophe.

‘Ho, maar hij kan romantisch zijn hoor’, verdedigt Françoise haar man. ‘Hij is degene die huwelijksverjaardagen onthoudt en voor een verrassing zorgt.’

De jaren na hun ‘klik’ vierden ze die consequent op de Feesten, maar de laatste tijd geraken ze daar niet altijd. ‘Maar we denken er wel elk jaar aan en in onze schuif ligt een portemonnee die we kochten op de Dag van de Lege Portemonnees. Hét symbool van onze liefde.’

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio