Verzameling telt al zeventig stuks

Klanten overspoelen ijssalon met eekhoorns

Print
Klanten overspoelen ijssalon met eekhoorns

Uitbaters Johan en zoon Kevin hebben nauwelijks plaats voor alle eekhoorns. Foto: ddl

ZEMST/HOFSTADE -

In ijssalon 't Eekhoorntje in Hofstade, pronken uitbaters Johan Lobijn en Sonja Segers met een verzameling van zeventig eekhoorntjes. Die kregen ze door de jaren heen van hun vaste klanten.

Wie een bezoekje brengt aan ijssalon 't Eekhoorntje in de Eikstraat in Hofstade zal ongetwijfeld de ogen even uitwrijven bij het aanschouwen van de eekhoorncollectie die de zaak vult. Zowat zeventig eekhoorntjes in alle maten en vormen fleuren het etablissement op. Opvallend: de uitbaters - Johan Lobijn en Sonja Segers - kochten zelf niet één enkel beestje. ‘We hebben alles van onze klanten gekregen', klinkt het. 't Eekhoorntje bestaat ondertussen negen jaar en is in de ruime regio gekend voor zijn pannenkoeken en ijs. ‘'t Eekhoorntje is misschien een bizarre naam voor een ijssalon,' zegt Johan Lobijn, ‘maar we zochten naar een kindvriendelijke naam. Aangezien we in de Eikstraat wonen en hier vroeger een grote eik stond, kwamen we al snel bij 't Eekhoorntje uit. Dat die naam een volledig nieuwe dimensie zou geven aan ons salon hadden we nooit gedacht.'

‘Alles begon al bij de opening', klinkt het nog. ‘Een collega van mij had het logo uitgetekend - een eekhoorn met een ijsje - en tijdens de openingsreceptie kregen we ons eerste eekhoornbeeldje cadeau. De voorbije jaren kregen we beeldjes en pluchen eekhoorns in alle maten en soorten, kaders met eekhoorns, een eekhoorn-notenkraker, noem maar op.'

Elke eekhoorn heeft zo z'n eigen verhaal. ‘Dat zijn mooie verhalen, zoals dat van een postbode die ons een Afrikaanse eekhoorn schonk', vertelt Johan. ‘Al hebben we ook minder mooie herinneringen. Zo kregen we ooit een reusachtige pluchen eekhoorn van een kinderdagverblijf. Op een dag kwam een dame hier langs, ze nam de eekhoorn vast en zei doodleuk dat ze hem zou meenemen naar huis. Bij haar vertrek deed ze dat ook effectief. We hebben haar toen moeten tegenhouden en hebben staan sleuren aan het pluchen dier, om het hier te houden. We krijgen ook geregeld opgezette eekhoorns, maar die weigeren we.'

Vensterbanken vol

Ondertussen heeft het ijssalon ook een eigen lijflied en denken de uitbaters eraan om een aparte eekhoornruimte in te richten, om er alle beeldjes te verzamelen. ‘Als onze klanten eekhoorns blijven schenken, moeten we een oplossing vinden', zegt Johan Lobijn nog. ‘Onze vensterbanken staan vol. We hebben de kleinste exemplaren al weggehaald en opgeborgen. Misschien bouwen we wel een kast om de eekhoorns tentoon te stellen. Dan kan iedereen ze zien en dat is leuk voor de kinderen.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio