Mark Dermul renoveert geboortehuis Luke Skywalker in Tunesische woestijn

Gentenaar redt Star Wars-huis

Print

Mark Dermul aan het werk. Foto:

Gentbrugge -

Een Gentenaar heeft het geboortehuis van Luke Skywalker, de held uit de filmreeks Star Wars, van de ondergang gered. Het huis is een bedevaartsoord voor Star Wars-fans, maar stond te vervallen midden in de Tunesische woestijn. Mark Dermul uit Gentbrugge kon dat niet aanzien, zamelde 10.000 dollar in en trok samen met vijf andere filmfans naar de woestijn om het huis te renoveren. Met succes: hij is een held in Amerika.

Lars Homestead op de planeet Tatooine doet bij u waarschijnlijk niet meteen een belletje rinkelen, maar voor Star Wars-fans is het een begrip. Het gaat immers om het huis waar Luke Skywalker, de held uit de science-fictionsaga van George Lucas, opgroeide. In werkelijkheid is het een iglo, gebouwd in the middle of nowhere in de Tunesische woestijn, vlakbij de grens met Algerije.

Gids

‘Sinds het voor het laatst opdook in een film is het een soort bedevaartsoord voor Star Wars-fans geworden’, zegt Mark Dermul, een bankier uit Gentbrugge en zelf al heel zijn leven verknocht aan de filmserie. In 2001 bezocht hij het huis voor het eerst zelf. ‘Ik kreeg zoveel reacties dat ik besloot om als gids andere Star Wars-fans op sleeptouw te nemen langs de locaties in het zuiden van Tunesië.’

Kippengaas

In 2010 was Dermul opnieuw in Tunesië maar zag hij tot zijn spijt dat het huis begon te vervallen. ‘De muren brokkelden af, alle vijzen waren roest en er waren stukken plaaster verdwenen. Het was echt huilen met de pet op. Nog een jaar of drie en alles is definitief weg, dachten we. Misschien moeten we het zelf renoveren?

Na een ludieke oproep op Facebook kreeg Dermul meteen een berg reacties. ‘Star Wars leeft in de Verenigde Staten nog enorm. In amper tien maanden tijd zamelden we de benodigde 10.000 dollar in. De Tunesische overheid gaf ons een bouwvergunning en ook Lucasfilm stemde toe. De enige voorwaarde was dat het uitzicht van het huis bewaard bleef.’

Heldenstatus

Materiaal kochten ze ter plaatse: 40 liter verf, duizenden nagels en schroeven, cement en rollen kippengaas, voor de binnenbekleding van de iglo. ‘Met de hulp van drie Tunesische arbeiders klaarden we de klus in vier dagen. Vier ochtenden eigenlijk. In de woestijn wordt het na de middag veel te warm, tussen de 40 en 50 graden.’

Dermul is trots op het resultaat. ‘De enige kritiek is dat het huis, in de films beige, nu wit geschilderd is. Maar als er een zandstorm of twee over gaat, zal het er perfect uitzien.’ Het project maakte van Dermul en zijn kompanen in de Verenigde Staten meteen helden. Zelfs nieuwszender CNN interviewde de Gentenaar. Er waren ook artikels en reportages in Canadese, Britse en Europese media.

Boek

Binnenkort verschijnt er zelfs een boek over de renovatie. ‘Met een voorwoord van Mark Hamill, de acteur die Luke Skywalker speelde’, zegt Dermul trots. ‘Zijn goedkeuring was de kers op de taart.’ Over twee jaar wil Dermul opnieuw naar Tunesië. ‘Om eens te kijken hoe het huis erbij staat.’

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio