Blinde Mai-Li (11) is opvallende kandidate voor Junior Eurosong

Print

Mai-Li: ‘Van lachen word je zelf ook vrolijker.’ Foto: Herman Ricour

Vandaag trapt Ketnet Junior Eurosong 2012 op gang. Van de kandidaten is Mai-Li De Raeymaker (11) de grote blikvanger. Een meisje dat ad rem en complexloos in het leven staat. En toevallig ook blind is.

Mai-Li is geen alledaagse naam en met haar blonde haar en blauwe ogen ziet ze er ook helemaal niet Chinees uit. ‘We zochten een mooie naam en vonden inspiratie bij Chinese vrienden van ons,’ vertelt mama Sandra. Mai-Li is een vrolijk meisje, zoals ze allemaal horen te zijn. Alleen is Mai-Li blind, wat haar toch wel een uitzonderlijke kandidate voor Eurosong maakt.

‘Ik heb er enorm veel zin in,’ vertelt Mai-Li. ‘Al sinds ik zes was, droomde ik ervan om mee te doen aan Junior Eurosong. Toen ik nog een baby was, danste en zong ik al in mijn bedje. En nu komt die droom uit. Het is echt een hele leuke bende, we zijn allemaal vrienden.’

Sprekende weegschaal

Mai-Li is blind, maar dat vindt ze helemaal niet zo erg. ‘Nu kan ik naar de superleuke sportkampen voor blinden, anders zou ik daar niet naartoe mogen. En ik heb ook allerlei hulpmiddelen, zoals een sprekende weegschaal. Volgend jaar krijg ik ook een computer die tegen me praat. Het zal wennen zijn om daar mee te werken, maar dat is bij alles zo.’

Sprookjesachtig liefdesliedje

In het clipje bij haar liedje Zo vrolijk was ik nooit danst en huppelt ze alle kanten uit. Op de achtergrond staat een kasteel, de dansende jongens en meisjes zijn prinsen en prinsessen.

Zo vrolijk was ik nooit is een liefdesliedje. Vandaar die sprookjesachtige clip, met kastelen en prinsen en prinsessen.’

In de clip wordt Mai-Li verliefd op de prins en daarom was ze nog nooit zo vrolijk. ‘Zelf heb ik geen tijd voor een lief. Ik ben liever bezig met Eurosong en met mijn huisdieren. Ik heb een dwerghamster, een hondje en twee waterschildpadden. Die zijn ook bijna blind, ze lijken dus een beetje op mij.’

Per ongeluk op de hond

Volgens coach Kathleen Aerts - de vroegere ‘blonde van K3’ - is Mai-Li altijd goedgezind: ‘Ze is echt ons zonnetje. Altijd vrolijk en eeuwig optimistisch.’

Is Mai-Li dan nooit slechtgehumeurd? ‘Als ik op school veel testen heb, stap ik al eens met het verkeerde been uit bed. Of als ik per ongeluk op mijn hond ga zitten - ik kan hem natuurlijk niet zien liggen - en hij gromt, dan ben ik ook niet vrolijk. Zuur kijken heeft gewoon geen zin. Mensen vinden je veel sympathieker als je lacht. En je wordt er zelf ook vrolijker van.’