Frietjes worden voorgebakken in België en dan diepgevroren

Kempenaar opent frituur in Bangkok

Print

Mario Vleugels. Foto:

Herentals -

De Herentalse ondernemer Mario Vleugels heeft via zijn franchise concept Belfrit zopas een 'Belgische frituur' geopend in de Thaïse hoofdstad Bangkok. 'Binnen het jaar moeten er nog zes gelijkaardige eethuisjes bijkomen', zegt Vleugels.

Belfrit werd in 2003 opgericht door Mario Vleugels, Patrick Holemans en Koen Drybooms. Net geen tien jaar later telt het concept 21 friet-shops in Hongarije, Polen, Spanje, Estland en sinds 2 augustus dus ook in Thailand. De frituur bevindt zich op de zesde verdieping van een groot en modern shoppingcenter in de Bangkok Metropolitan Area. ‘De frieten die er geserveerd worden, zijn echt Belgisch’, legt Vleugels uit. ‘De aardappelen worden hier gesneden en de friet wordt hier ook voorgebakken. Daarna worden de frietjes met een speciaal procédé zeer snel diepgevroren.’

Belgische saus

‘De reis per boot naar Thailand duurt vervolgens een maand. De dag voor consumptie worden de frieten ontdooid. Het vet waarin ze worden afgebakken, is uiteraard ook Belgisch’, vervolgt Vleugels. ‘Op dezelfde manier exporteren we ook Belgische sausen en snacks. Satés maken we daar ter plaatse, omdat er voldoende vlees op de markt is. De marinades zijn dan weer wel Belgisch.’

Net als in bijvoorbeeld Hongarije is het ook in Thailand de snack die primeert. ‘In België bestellen we een friet met kipsaté’, legt Vleugels uit. ‘In Thailand bestellen ze een kipsaté en als bijgerecht horen daar frieten bij. Het gamma is wel enigzins aangepast. De Thai houden vooral van pikante snacks.’

Nieuwsgierig

‘De lokale contactman van Belfrit is Ricardo Herrera, een Belgische ondernemer die al 15 jaar in Thailand actief is, er de cultuur leerde kennen en ondertussen ook de taal spreekt. Aan het opstarten van de frituur in Thailand zijn ruim drie jaar van voorbereidingen voorafgegaan. Al het voedsel dat wordt ingevoerd, moet over de nodige, door de overheid uitgereikte certificaten beschikken. Die dossiers administratief rond krijgen, is geen eenvoudige zaak geweest.'

Ook de promotie van de Belgische frieten in Thailand oogt enigzins Westers. Lokale BV's zullen de ‘Belgium's Finest Fries’ aanprijzen, een concept met een gegarandeerde economische return.

‘De eerste resultaten zijn alvast veelbelovend’, aldus Vleugels. ‘De Thai zijn ook erg nieuwsgierig van aard. De Belgische frituur voorziet ook in een menu van de week zodat de bezoekers redenen genoeg hebben om nog eens een keertje terug te keren.’

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio