Meer verdwaalde kinderen aan zee dan in juli vorig jaar

Print
Meer verdwaalde kinderen aan zee dan in juli vorig jaar

Foto: els verhaeghe

Tijdens de maand juli zijn aan de Belgische kust in totaal 417 kinderen verdwaald. Dat meldt Dominiek Vervaecke, bedenker van de oriëntatiepalen. In vergelijking met juli vorig jaar verdwaalden er in 2012 haast dubbel zoveel kinderen. Naast de ondertussen bekende verdwaalpalen, moeten ook verdwaalarmbandjes vermijden dat kinderen op het strand verloren lopen.

De opmerkelijke stijging heeft waarschijnlijk vooral te maken met het weer, dat in juli 2011 minder volk naar het strand lokte. Dat het weer een grote rol speelt, blijkt ook uit de statistieken van juli 2012. Tijdens de laatste twee weken verdwaalden vijf keer meer kinderen dan tijdens de nattere eerste weken van juli.

Bredene komt als beste kustgemeente naar voren met slechts twee verdwaalde kinderen op een maand tijd. Het drukke Blankenberge spant de kroon met 98 meldingen van verdwaalde kinderen.

Spotjes op tv

De oriëntatiepalen zijn ondertussen een bekend fenomeen, maar bedenker Dominiek Vervaecke wijst ook op het belang van de 360.000 verdwaalarmbandjes die jaarlijks verdeeld worden. Die zijn gratis verkrijgbaar bij reddersposten, bij het Rode Kruis, in toerismebureaus en bij een aantal ijskarretjes.

Aanvankelijk nam het bedrijf van Vervaecke alle kosten op zich, daarbij geholpen door sponsors. Maar sinds dit jaar stelt Minister van Binnenlandse Zaken Joëlle Milquet 5.500 euro ter beschikking om de projecten te ondersteunen.

Vervaecke hoopt dat de betrokkenheid van de overheid nog verder zal toenemen. De vader van de verdwaalpalen pleit zelfs voor boodschappen van algemeen nut op televisie om mensen bewuster te maken van het risico op verdwalen aan zee.