Al 23 jaar met de fiets rond Europa

Christian Van Limbergen fietst door de regio

Print
Christian Van Limbergen fietst door de regio

Van burgemeester De Clerck kreeg van Christian Van Limbergen een gulden spoor. Foto: credit

Kortrijk -

Sinds 1981 trekt Christian Van Limbergen doorheen Europa. In de afgelopen 23 jaar haalde hij in elk dorp waar hij passeerde een stempel op. Gisteren kwam hij aan in Kortrijk.

Christian Van Limbergen is afkomstig uit Houthalen en werkte vroeger in de steenkoolmijnen. Toen hij niet meer kon gaan werken, is hij door Europa beginnen trekken.

‘Eerst te voet en daarna met de fiets’, vertelt hij. ‘In totaal heb ik de laatste 23 jaar 900.000 kilometer gefietst en sinds Italië heb ik geen lekke band meer gehad. Ik fietste door landen als Bulgarije, Roemenië, Griekenland, Italië, Oostenrijk, Duitsland... . In elk dorp waar ik kom, vraag ik een stempel van de burgemeester en een souvenirtje. Die stuur ik op naar mijn zus, die ze voor mij bewaard op een kinderboerderij. Van de burgemeester van Kortrijk kreeg ik een gulden spoor cadeau.’

‘Het land waar ik het langst verbleef, is Griekenland. Daar was ik 6,5 jaar. Griekenland heeft 62 eilanden en je hebt veel tijd nodig om die allemaal te bezoeken.’

Door het vele reizen heeft Christian heel goed zijn talen ontwikkeld. ‘Ik spreek beter Grieks en Italiaans dan Nederlands’, lacht hij.

Christian staat er altijd versteld van hoe de mensen helpen.

‘Ik leef van wat de mensen me aanbieden’, vertelt hij. ‘Dat houdt in dat ik soms dagen niets eet, maar meestal word ik goed ontvangen. Ik heb het al altijd goed kunnen vinden met mensen en als ze mij zien, bieden ze mij spontaan een slaapplaats of wat te eten aan. Dat is voor mij echte vriendschap.’

Mes op de keel

De afgelopen 23 jaar maakte Christian ook al eens een negatieve ervaring mee.

‘Ik ben momenteel aan mijn zevende fiets toe, maar hij werd slechts twee keer gestolen’, vertelt hij. ‘Eén keer is hij gestolen toen ik er niet bij was en één keer werd ik beroofd met het mes op de keel. Dat was in Griekenland, ik had toen niets meer. Maar een radioprogramma heeft mij toen geholpen en zo heb ik mijn tocht kunnen verderzetten.’

Vandaag trekt Christian richting Menen om een stempel te vragen. Hij denkt nog twee jaar nodig te hebben om zijn tocht af te werken. Dan gaat de 61-jarige man terug naar Kreta om daar te gaan wonen.’

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio