Na vijftien jaar nog eens drie novicen bij trappistinnen van Brecht

Print
Na vijftien jaar nog eens drie novicen bij trappistinnen van Brecht

Foto: *

BRECHT - Anderhalf jaar nadat de trappistinnen van Brecht te zien waren in het tv-programma 'In godsnaam' van Annemie Struyf, zijn drie vrouwen bij hen ingetreden. 'Het is vijftien jaar geleden dat we nog eens zoveel novicen hadden', zegt abdis Beatrijs, die geen verband legt met het televisieprogramma. 'Er valt geen verklaring te geven waarom dit nu opeens gebeurt.'

'Een roeping blijft een heel uitzonderlijk gegeven in deze tijd en in deze samenleving', zegt zuster Katharina. 'Na jaren van windstilte was in 2008 nog eens iemand ingetreden. En dan nu plots drie roepingen. Er valt geen verklaring te geven waarom dit nu opeens gebeurt. Maar we zijn dankbaar voor de drie vrouwen die een stem in hun hart hoorden om alles achter te laten -en dat is veel hoor, in onze tijd. De komst van de drie heeft iets van een geschenk.'

Dakpannen schoonmaken

De drie novicen leven dag in dag uit met de andere zusters. De voorbije week waren ze onder meer bezig in de tuin. De kloosterkerk krijgt een nieuw dak en de zusters poetsen de onbeschadigde oude pannen. Die kunnen nog dienen voor herstellingen aan lagere daken.

De drie novicen zijn op het eerste gezicht niet te onderscheiden van de geprofeste zusters. Ze dragen dezelfde kleren en ook qua leeftijd vormen ze geen apart groepje: Elia is 38, Anna 45 en Myriam 54. Het zijn drie gediplomeerde vrouwen (verpleegkunde, boekhouden en maatschappijgeschiedenis). Geen van hen had een gezinsleven, maar ze hadden wel een carrière. Toch kiezen ze voor een groepsleven in een slotklooster, dat ze alleen verlaten als dat nodig is. Voor medische zorgen bijvoorbeeld.

De novicen kiezen ervoor om niet met de pers te praten. Het kloosters was in 2010 nochtans in het lang en het breed te zien in de televisiereeks In godsnaam van Annemie Struyf. 1,3 miljoen Vlamingen keken naar twee afleveringen over het leven in een contemplatieve orde. Zuster Katharina was toen de contactpersoon tussen de zusters en Struyf. Nu treedt ze op als woordvoerster van de drie novicen.

'Onze novicen doen precies hetzelfde als de andere zusters, maar er is één groot verschil: een novice heeft nog geen eindverantwoordelijkheid. In het begin van hun vormingstijd, die minstens vijf jaar duurt, moeten ze zich kwijten van verschillende taken. Ze helpen in de keuken, bij het poetsen, in de zeepmakerij en in het naaiatelier. Ze mogen zich niet identificeren met wat ze doen. Novicen worden als het ware gestript van hun zelfbeeld om zich dan in God en in onze kloostergemeenschap weer op te bouwen. Na hun noviciaat krijgen ze wel een vaste opdracht.'

Zuster Katharina zegt dat het goed is dat er drie novicen zijn. Ze vergelijkt het met een gezin: een enig kind heeft er een unieke positie met een eigen plaats. Terwijl in een gezin met drie kinderen de privéruimte beperkter is en je vanzelf meer opgaat in de groep.

Met de drie novicen erbij zijn er nu dertig trappistinnen in Brecht. 'We houden geen cijfers bij van nieuwe roepingen, maar drie novicen ineens is vandaag zeker uitzonderlijk', zegt Erik De Sutter van de Unie van Religieuzen van Vlaanderen. 'Al is het wel zo dat het kloosterleven al altijd meer vrouwen aantrok dan mannen. Vlaanderen telt nu 7.500 zusters en 2.500 paters en broeders.'

De Dutroux-vraag

Constant zijn de arme klaren van Malonne in het nieuws. Allicht komt Michelle Martin, de ex van Marc Dutroux, na haar vervroegde vrijlating bij hen wonen. Daarover zeggen de zusters van Brecht: 'We zijn blij dat wij die vraag niet kregen, want ze stelt je voor een onmogelijke beslissing...'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio