Enquête legt vrees voor leegstand bloot

Handelaars trekken aan alarmbel

Print

In de Aarschotse winkelstraten staan steeds meer panden leeg. Foto: ibo

Aarschot -

De Aarschotse handelaars trekken aan de alarmbel. Uit een enquête blijkt dat 83 procent van de ondervraagde handelaars niet tevreden is met de nieuwe verkeerscirculatie. 73 procent zegt er zelfs hinder van te ondervinden.

‘Het is een voor twaalf. Als er niet snel een kentering komt zal Aarschot datgene wat haar typeert, namelijk een grote variëteit aan detailzaken in de stadskern, onherroepelijk verliezen.’ Dat staat te lezen in de resultaten van de enquête die het marketingbureau Flash Communication voor het Handelaarsverbond Aarschot (Hava) uitvoerde in Aarschot. In totaal namen 83 handelaars deel aan het onderzoek. Grootste bekommernis voor de handelaars is de nieuwe verkeerscirculatie in de binnenstad.

Liefst 83,3 procent van de ondervraagde handelaars is niet tevreden met die nieuwe verkeerscirculatie. 72,29 procent zegt er zelfs hinder van te ondervinden. ‘Dat is een enorm hoog percentage’, zegt Hava-voorzitter Lily Schrijvers. ‘Op de vraag Denkt u dat de gewijzigde verkeerscirculatie bijdraagt tot de leegstand in de binnenstad? antwoordt het gros van de ondervraagden bovendien ja.’

Die leegstand wordt de jongste maanden steeds meer zichtbaar in het centrum van Aarschot. ‘Tussen de ovonde en de Albertlaan staan vandaag 55 panden leeg’, zegt Schrijvers. ‘Daar zijn enkele panden bij die al jaren leeg staan, maar in de Martelarenstraat en de Leuvensestraat is de jongste maanden wel een explosie van leegstand. En dan wordt het gevaarlijk. Als er steeds meer leegstaande panden bijkomen dreigt een kritisch punt en stijgt het risico op nog meer leegstand, waardedaling en vandalisme.’

Schrijvers hoopt dat de resultaten van de enquête, met de verkiezingen in aantocht, de lokale politici wakker zullen schudden.

Schepen van Lokale Economie Frans Deboes (CD&V) nuanceert de enquête. ‘Je moet mij niet overtuigen van het feit dat handelaars het vandaag de dag moeilijk hebben’, zegt hij. ‘Maar dat is een nationaal fenomeen, niet enkel in Aarschot. En de leegstand: die zie ik ook. Vraag is alleen: wat kunnen we daaraan doen? Als de economie vierkant draait is dat helaas het gevolg. Bovendien is de vraagprijs van de panden ook bijzonder hoog.’

Over het circulatieplan is Deboes kort.

‘Dat wordt niet meer gewijzigd’, zegt hij. ‘Enkele jaren geleden hebben we vijfhonderd mensen uit Aarschot bevraagd. Uit hun antwoorden bleek dat het hier niet gezellig winkelen was omdat het verkeer naast de wandelaars doorraasde. Maar als het slecht gaat, zoekt iedereen daar natuurlijk een reden voor.’

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio