Eén jaar na Pukkelpop-drama: 'Ik durf niet meer in een tent slapen als het regent'

Print
HASSELT - Pukkelpop is begonnen, de campings liepen gisteren vol en de show must go on. Of zoals organisator Chokri Mahassine zegt: 'We kijken weer vooruit.' Maar voor sommige festivalgangers is dat toch niet evident. 'Ik ben doodsbang om weer in een tentje te slapen als het regent', bekent Jolien (15). 'Ik kom terug om die nare ervaring te verwerken', zegt Kimberley (18). 'Om te beseffen dat een festival ook gewoon leuk kan zijn.'

Kimberley had een ijzeren staaf van een eettent vast. Het stormde zo hard dat ze dacht dat ze zou omvervallen. Tot iemand riep Laat die staaf los! Het bliksemt en dat is gevaarlijk. Kimberley Van Rysseghem was in paniek, die avond van het Pukkelpopdrama, en haar vriendin Jolien Deschoenmaecker ook. 'Het was de eerste keer dat we naar een festival gingen. We stonden in de Wablief-tent, maar die beefde gevaarlijk. We zagen andere tenten in elkaar klappen, zeilen scheuren, palen breken. We zijn dan maar naar buiten gelopen', zegt Jolien. 'Al huilend en in pure paniek. We waren vrienden kwijt en we konden mijn broer niet vinden', zucht Kimberley. 'Uiteindelijk bleek iedereen ongedeerd, maar we hebben de hele nacht in ons tentje gehuild. We waren doodsbang dat er nog eens zo'n onweer zou uitbreken.'

Jolien en Kimberley hebben getwijfeld om terug te komen. Zij horen niet tot de zwaar- of lichtgewonden of tot families van dodelijke slachtoffers. Maar toch. Jolien: 'Plots besef je dat het leven zo over kan zijn. Ik durf niet meer in een tent te slapen als het regent. Als het nu gebeurt, ren ik naar buiten.'

Kimberley knikt. 'Ik ben ook nog altijd bang voor onweer en denk er vaak aan terug. Het had ook ons kunnen zijn. Maar we zijn naar hier gekomen zodat we die nare ervaringen kunnen vergeten. Zodat we zien dat een festival ook gewoon plezant kan zijn.'

Muur van mensen

En dat lijkt deze editie ook te worden. Pukkelpop twee punt nul, zoals Chokri Mahassine ze noemt, liep gisterenochtend al aardig vol. In de helse hitte kwamen duizenden jongeren gepakt en gezakt richting festivalweide. De 16.000 zakjes met water zullen meer dan nodig zijn. Overal op de campings duiken zwembadjes op.

Toch is het vooral het onweer dat in de Pukkelpophoofden blijft zitten. Ook in dat van Daniel Westhoek (17) en Marnick Clijsters uit Bree. Ze zien er dan wel stoer uit en braden op hun gemak hun Zwanworstjes in een gamel, toch blijft het drama hangen. 'We stonden in de Boilerroom. Daar waar dat koppeltje is gestorven. Wij wilden naar buiten lopen, maar andere mensen wilden net naar binnen. We kwamen op een muur van mensen terecht. Heel apocalyptisch. Uiteindelijk konden we bij een man twee kilometer verder gaan schuilen. Als het nu onweert, zullen we niet helemaal op ons gemak zijn.'

Sjors Jessen (19) uit Echt ging vorig jaar schuilen in de kerk een beetje verderop. 'Ik weet nog altijd de weg naar die kerk. Je weet maar nooit hé.'

Bomen en hagelbollen

Dario Arijs (16) uit Gent was vorig jaar in de Dance Hall. 'Ik heb niet getwijfeld om terug te komen, maar vind het toch raar dat Chokri ons bonnen heeft gegeven die je over drie jaar tijd moet spenderen. Dat betekent dat je drie keer moet terugkeren.'

Ook de twee Gentse vriendinnen Stephanne Goethals (18) en Charlotte De Busscher (18) vinden het bonnensysteem wat raar. 'Maar we hebben niet getwijfeld om terug te keren. De campingplek is echt veranderd. De bomen zijn weg. Gelukkig maar, want vorig jaar zwierden de takken in het rond. Net als de hagelbollen. We stonden vol blauwe plekken. We zijn ook blij dat we niet in de buurt van lichtmasten zitten. Die kunnen dus ook niet op onze tent vallen, zoals bij dat meisje.'

Dat meisje is Marijke De Wilde. Ze stierf nadat een lichtmast op haar tentje viel. Het aantal lichtmasten is ook drastisch verminderd. Je ziet er maar enkele staan. Ook het aantal tentjes is minder geworden, voor de veiligheid. 'We proberen zoveel mogelijk te denken dat zo'n drama zich niet twee keer kan afspelen. Dat zou een te groot toeval zijn. Dat kan gewoon niet.'