Open VLD en N-VA zwaar gekant tegen ‘nieuwe verkiezingsstunt’

Stadsbestuur wil nieuwe crèches gratis grond geven

Print
Stadsbestuur wil nieuwe crèches gratis grond geven

De nieuwe plannen voor kinderopvang verdelen politiek Hasselt. Foto: vrs

Hasselt -

De Hasseltse plannen om gratis of goedkope gronden aan te bieden aan starters van kindercrèches doen heel wat wenkbrauwen fronsen. Verschillende politici geven aan dat ze niet staan te springen voor een volgende ‘gratis’ primeur.

Het Hasseltse stadsbestuur heeft een nieuw plan om het nijpend tekort aan kinderopvang in te dijken. Wie een crèche wil opstarten, zou kunnen rekenen op een goedkope of zelfs gratis bouwgrond.

Met dit initiatief kunnen er volgens schepen van Ruimtelijke Ordening Rob Beenders (SP.A) een tiental kleinschalige kinderkribbes gecreëerd worden. Elk van die lokale initiatieven zal tussen de acht en vijftien kinderen opvangen. ‘We moeten nog beslissen hoe we de bouwplaatsen overdragen. De gronden kunnen aan een lage prijs worden verkocht of kunnen gratis ter beschikking worden gesteld via het zogenaamde recht van opstal’, weet Beenders, nu kandidaat voor Helemaal Hasselt. ‘In dat geval blijft de stad Hasselt eigenaar van de grond. De woning en crèche zijn dan weer eigendom van de bouwer. Het pand kan later wel enkel worden verkocht aan iemand die de zaak voortzet.’

Weinig steun

Maar voorlopig ziet het er niet naar uit dat de socialisten, de uitvinders van het gratis busvervoer, op veel steun moeten rekenen van de andere politieke partijen. Schepen Laurence Libert (Open VLD), lijsttrekker van Groei, wil alvast niet weten van gratis gronden.

Libert liet eerder al verstaan te willen snoeien in de gratis-politiek als ze aan zet zou zijn na de gemeenteraadsverkiezingen. ‘Gratis kan gewoon niet’, verklaart ze. ‘We moeten inderdaad meer opvangmogelijkheden krijgen in onze stad. Maar verder dan ondersteuning en een eventuele goedkopere grond kan dit niet gaan. Bovendien is het belangrijk te bekijken in welke wijken er een tekort aan opvang is en daar initiatieven te ondersteunen.’

Steven Vandeput van N-VA is nog kritischer. Hij spreekt zelfs van een ‘goedkope verkiezingsstunt’. ‘Enkele maanden voor de verkiezingen komt het bestuur met een zoveelste gratis-show. Ik denk dat mensen al lang beseffen dat dat niet kan. Uiteindelijk betaalt iemand de rekening’, aldus Vandeput. ‘Het stadsbestuur stelt blijkbaar pas nu vast dat we een probleem hebben met kinderopvang.’

Voor coalitiepartner CD&V moet de procedure waterdicht zijn. ‘Als we zouden komen tot een reglement waar misbruik is uitgesloten, kunnen we er over praten. Kwaliteit primeert voor ons’, zegt schepen van Cultuur en Onderwijs, Karolien Mondelaers. ‘We zijn ook voorstander om opvang te creëren in bestaande gebouwen. Gronden zijn immers schaars in Hasselt.’

Jan Marechal van Leefbaar Hasselt tenslotte vindt het idee niet onrealistisch. ‘Het is een maatregel waar de Hasselaren zelf baat bij hebben, in tegenstelling tot de gratis bussen’, verklaart hij. ‘Het is zeer belangrijk dat er een duidelijke overeenkomst is met die bouwers en dat de ligging van die crèches wordt afgestemd op de behoeftes.’

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio