Populaire priester wordt zingevingscoördinator bij ACW

Deken De Jans zwaait Wetteren na vier jaar uit

Print
Deken De Jans zwaait Wetteren na vier jaar uit

Tony De Jans zal Wetteren missen. Foto: dpw

Wetteren -

Het Gentse bisdom is op zoek naar een nieuwe leider voor het dekenaat Wetteren. Per 1 oktober gaat huidig deken Tony De Jans namelijk aan de slag bij het ACW als zingevingscoördinator. 'Bijzonder jammer', zegt voorzitter van de kerkraad Marc Gybels.

Op 4 oktober 2008 werd priester Tony De Jans benoemd als deken van Wetteren. En tevens als pastoor van de parochies Sint-Gertrudis en Christus Koning. Als joviaal, goedlachs man van de wereld maakte de goedhartige man zich de afgelopen vier jaar mateloos populair, ook buiten gelovige kringen. Een kleine twee maanden geleden hielp De Jans nog twee kerkdieven mee op heterdaad betrappen. Maar vanaf 1 oktober mag het dekenaat op zoek naar een nieuwe ‘bewaarder’.

‘Klopt, ik verlaat Wetteren’, geeft de deken toe. ‘Ik ga aan de slag als zingevingscoördinator bij het ACW. Een moeilijk en modern woord, ik weet het. Vroeger zou mijn nieuwe functie als proost worden omschreven. Maar ik ga me dus bezighouden met ‘zingeving’, zowel op ethisch, pastoraal als humaan vlak. Een grote uitdaging, maar ik ben er klaar voor na vier jaar parochiaal werk. Mijn horizonten verruimen: ik kijk er naar uit. Ik ga aan de slag voor het ACW in Zuid-Oost-Vlaanderen, maar zal ook ingezet worden buiten mijn gebied, ja zelfs nationaal. Ik was vroeger actief in een Gents ziekenhuis en leerde daar het ACW kennen. Ik kon dit aanbod niet weigeren.'

Hartelijk

Deken De Jans gaat Wetteren absoluut wel missen. ‘Ik heb hier van in het begin heel veel steun gekregen van de gemeenschap. We waren met een mooi project bezig: het parochiale leven bloeide hier weer. Ik hoop dat dat hier wordt voortgezet. Weet je, ik kreeg het gevoel in Wetteren dat de mensen me graag zagen. Ook als ik op café een pint ging drinken, was het altijd hartelijk. Ook met hen die de kerk niet zo fel aanhingen. En dat is prachtig. Ik smijt me nu met volle overtuiging op mijn nieuwe leven. Ik verhuis terug naar Gent en mijn werk zal zich situeren in Aalst en omgeving. Maar een pint drinken in Wetteren: dat zal nog vaak gebeuren.'

Marc Gybels, ex-burgemeester van Wetteren en voorzitter van de kerkraad, wenst Tony De Jans het allerbest in zijn nieuwe functie.

‘Absoluut, maar sta me toe ook een beetje te treuren’, zegt Gybels.

‘De deken was een warm, sociaal man. Hij kon mensen motiveren en doen lachen, maar was ook en vooral liturgisch ijzersterk. Maar ik vertrouw op het bisdom dat ze een waardig vervanger vinden voor ons dekenaat.’

Geert C. Leenknegt, pastoor in Massemen, Kwatrecht, Westrem, Laarne en Ten Ede, deelt Gybels’ mening. ‘We waren met ons dekenaat op de goede weg. Het bruiste, er zat leven in de parochiale werking. Jammer dat de sleutelfiguur nu wegvalt. Ik hoop dat we die trend met Tony's opvolger kunnen doortrekken. Of ik dat word? Neen, ik ben met studies bezig, de tijd is niet rijp.’

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio