'Spiegelvasten' moet obsessie met uiterlijk tegengaan

Print
'Spiegelvasten' moet obsessie met uiterlijk tegengaan

Foto: Herman Ricour

'Spiegelvasten', waarbij je een week, maand of jaar bewust niet naar je eigen reflectie kijkt, is een nieuwe hype in Amerika. Vrouwen én mannen proberen zo hun obsessie met hun uiterlijk af te zweren. 'Maar eigenlijk moet je net het tegenovergestelde doen', zeggen psychologen.

Van autospiegels en zonnebrillen over schuifdeuren tot het scherm van je smartphone: je spiegelbeeld ontwijken is moeilijker dan het lijkt. Uit een recente studie, gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Behaviour Research and Therapy, blijkt dat vrouwen gemiddeld 38 keer per dag naar zichzelf in de spiegel kijken. Mannen zijn minder narcistisch, en bewonderen zichzelf 'maar' 18 keer.

Toch is dat te veel, vindt een nieuwe groep Amerikaanse bloggers. Volgens hen is de obsessie met ons uiterlijk zodanig groot dat het ongezond is. Hun remedie: spiegelvasten. Ofwel gedurende een langere tijd - variërend van een dag, maand, week of jaar - bewust niet meer naar zichzelf kijken in de spiegel. Pionier was de Amerikaanse Autumn Whitefield-Madrano, die een maand lang alle spiegels uit haar leven bande.

'Ik werd er mezelf van bewust dat ik een spiegelgezicht had', vertelt ze. 'Telkens ik mijn reflectie zag, deed ik mijn ogen wijder open, trok ik mijn kaken wat in en hield ik mijn kin naar beneden. Zo probeerde ik meer op mijn ideaalbeeld te gelijken. Maar ik voelde me echt ijdel. Door te spiegelvasten, wou ik nagaan hoezeer mijn gemoedstoestand afhankelijk was van hoe ik over mijn uiterlijk dacht.'

Intussen doet de ene blogger na de andere mee met de trend, zo schrijft The New York Times. Nochtans is het niet bewezen dat spiegelvasten op een lange termijn een positief effect heeft. 'Wie een probleem heeft met zijn lichaamsbeeld, raden we juist aan om het tegenovergestelde te doen', zegt psychologe Philippa Diedrichs. 'Ze moeten in de spiegel blijven kijken, en minder kritisch leren zijn over wat ze daar zien. Dat is de enige remedie.'

Toch zijn de bloggers tevreden over het resultaat. 'Mensen die gestopt zijn met Facebook, ervaren hetzelfde als ik na een maand spiegelvasten', zegt Whitefield-Madrano. 'Sereniteit, bevrijding, en het gevoel dat je jezelf beter kent. Ik kan het iedereen aanraden.'

Niet te missen