Deken en investeerder Mon Cocquyt gelooft sterk in toekomst van winkelstraat

Grote werken in Veldstraat

Print
Grote werken in Veldstraat

Mon Cocquyt pakt zijn panden in de Veldstraat aan. Foto: fvv

Gent -

De verbouwingen aan vijf panden in de Veldstraat beginnen op 3 september. Free Record Shop sluit eind deze week de deuren. De panden tegenover de Inno en Fnac lopen achteraan nog een heel eind door. Het omvangrijke complex wordt door Veldstraatdeken Mon Cocquyt en zijn zus Kristin omgebouwd tot nieuwe winkels en acht appartementen. De werken moeten over een jaar klaar zijn.

Veldstraatdeken Edmond Cocquyt bezit er met zijn zuster vijf huizen. Zijn ouders zaten al sinds de jaren vijftig in de Veldstraat. In de jaren tachtig hebben ze nog huizen bijgekocht. In die vijf panden waren bekende winkels gehuisvest: Body Shop, Cassis, Free Record Shop en Bozzy. Body Shop verhuisde naar het pand waar Caron was gehuisvest.

Edmond Cocquyt wilde de gebouwen slopen en een nieuwbouw optrekken, maar de stadsdiensten oordeelden dat de gevelrij bij het straatbeeld hoort. Eén pand mag worden gesloopt. Hij was dinsdag zijn kantoren en opslagruimten die je via het steegje de Heilig-Sacramentstraat bereikt, aan het opruimen. ‘Ik ben een verzamelaar. Ik zou alles bijhouden’, zegt hij. ‘Alles verhuist naar mijn opslagplaats in de Blazoenstraat, waar ik de oude cinema Novy jaren geleden heb gekocht. Mijn zoon Mon jr. woont daar.’

‘De gebouwen worden grotendeels ontmanteld. Het achterste stuk wordt afgebroken. De helft van de gebouwen blijft staan; Een deel wordt bescheiden gerenoveerd en technisch in orde gesteld. Een klein geveltje in de Veldstraat mogen we slopen omdat we er anders geen bouwplek kunnen organiseren. Op de gelijkvloerse verdieping komen winkels. Er is een grote winkeloppervlakte bij met een gelijkvloerse ruimte van 800 m2 en nog eens 700 m2 op een eerste verdieping. De internationale firma Cushman & Wakefield zoekt nieuwe huurders’, vertel Mon Cocquyt.

Op de verdiepingen aan de kant van de Veldstraat komen zeven tot acht appartementen. ‘We kunnen geen liften installeren en mikken op jonge mensen. De appartementen zijn klaar in 2014.’

‘We investeren zes tot zeven miljoen euro, met eigen middelen. De Veldstraat leeft nog, want ook Prowinko is bezig met een zware verbouwing. Ik denk niet dat veel Gentenaars dit nog doen. De meeste panden in de Veldstraat zijn in handen van vastgoedgroepen, investeringsfirma’s of buitenlandse bedrijven. Wij kochten gelukkig huizen bij toen het nog betaalbaar was. Nu zou dat niet meer kunnen. Er is geen betere investering dan in huizen in de Veldstraat. We zijn een zeer Gentse familie. Mijn voorvader Abraham Cocquyt woonde in 1681 in de Bennesteeg. Hij was een ketter, dat zit wat in ons bloed. Ik weet dat uit het register van de parochie. Toen woonden in deze buurt 900 mensen en bij ketters werd dat er bijgeschreven. Ik ben geboren op de hoek van de Korte Dagsteeg en de Kleine Vleeshuissteeg. Bovendien geloven wij in een mooie toekomst en de commerciële slagkracht van de Veldstraat, de derde winkelstraat van ons land. Zolang ze bereikbaar is voor openbaar vervoer, fietsers en auto’s, zal dat zo blijven.’

Cocquyt zegt dat hij die stap nu kan zetten omdat alle huurcontracten begin dit jaar afliepen. ‘Dit vergde twee, drie jaar voorbereiding. Als de verbouwing klaar is, ben ik 65.  Dan volgt mijn zoon Mon jr. me wellicht op. Dan is het ook tijd om de werking van de centrumdekenijen te herzien. Ik weet al amper wie ik nog moet aanspreken in de Veldstraat. Die zaakvoerders wisselen voortdurend.’

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio