Dochters van Kaat Tilley zetten werk van overleden ontwerpster voort

Dochters Kaat Tilley: 'Onze mama is gestorven zoals Peter Pan: eeuwig jong'

Print
Dochters Kaat Tilley: 'Onze mama is gestorven zoals Peter Pan: eeuwig jong'

Foto: rr

Vandaag is het exact twee maanden geleden dat modeontwerpster Kaat Tilley (52) plots stierf. De kostuums van de musical 'Peter Pan' zouden haar laatste uitdaging worden. Ze kon ze nét niet afmaken. Haar dochters doen het in haar plaats. 'De première wordt één lange huilbui. Maar wel een hele mooie.'

Samen lijken ze zó hard op hun moeder, dat het even is alsof Kaat Tilley (52) zelf weer tussen haar kostuums loopt. Rebekka (27) heeft haar glimlach, gelaatstrekken en lange haren van haar mama, Epiphany (23) haar bewegingen. Samen leggen de twee zussen – echte boezemvriendinnen – in de kleedkamers van Vorst Nationaal de laatste hand aan de kledingstukken voor de musical Peter Pan. Een werk waar hun moeder een jaar mee bezig is geweest. Maar dat ze nooit heeft kunnen afmaken. Haar laatste werk.

'Hierin heeft ons mama al haar energie gestoken', zegt Epiphany. 'Ze was ermee bezig van 's ochtends vroeg tot 1, 2 uur 's nachts. Als we opstonden, lag de keukentafel altijd vol kledingstukken en schetsen. Haar leven en haar werk: dat was één. Ze noemde zichzelf zelfs Katie Pan.'

De twee leken ook echt op elkaar. Tilley was net als Peter Pan een wild kind. 'Ik zie haar nog zitten op haar grasmachine in haar lange jurk. Of als ze aan het schilderen was. Alles deed ze met haar propere kleren aan. Eigenlijk is ze gestorven zoals Peter Pan leefde: eeuwig jong.'

Sterke madammen
Twee maanden na het onverwachte overlijden van hun moeder, zien de meisjes er kwetsbaar uit. Tot ze beginnen te praten. Zo jong en toch zo volwassen. Twee sterke madammen, zou Kaat Tilley zeggen. 'Onze mama heeft dat zo gewild. Ze hamerde op zelfstandigheid. Op onze eigen benen staan vond ze heel belangrijk. Ze kon ineens op tafel slaan en zeggen: Allez, als ik hier niet meer ben, wat gaan jullie dan doen? Wat gaan jullie worden? Kom, hup, zeg het eens. Ze liet ons alles zelf ontdekken. En heel belangrijk: ze liet ons fouten maken.' Daardoor zijn de meisjes wie ze nu zijn: zelfverzekerd, maar net als hun moeder ook verlegen.

Kaat Tilley stierf op het moment dat haar leven eindelijk liep zoals ze het wou. In 2009 gingen haar winkels failliet. 'Alles begon net in de plooi te vallen', zegt Rebekka. 'Ze had haar plekje gevonden, zo leek het. Ze was wel met duizend-en-een dingen bezig. Personeelsuniformen voor Thomas Cook, een collectie voor kledingketen JBC... En toen gebeurde dát. (stil) Maar tegelijk was het ook het mooiste moment om te gaan: op haar hoogtepunt.'

Vandaag zetten de meisjes het werk van hun moeder voort. Hun eigen job – Epiphany is bezig met een lingeriecollectie, Rebekka is beeldend kunstenares – moet daarom even wijken. 'Op dit moment dompelen we ons helemaal onder in haar wereld. Daardoor beginnen we te beseffen hoeveel zij eigenlijk deed. Wij doen nu met twee wat mama alleen deed. En wij werken óók de klok rond.'

Natuurlijk zijn er ook moeilijke momenten. 'Toen ik naar de repetities aan het kijken was, werd het me even te veel', zegt Epiphany. 'Onze mama keek hier zó hard naar uit. Peter Pan was voor haar één grote ontdekking. Een uitdaging ook, want ze had nog nooit eerder kostuums gemaakt voor een musical. Het moest naar adem doen snakken (grijpt naar haar keel).' Dat zal zeker zo zijn bij haar dochters. 'Voor ons wordt de première sowieso één lange huilbui. Maar wel een hele mooie.' (glimlacht)

Hulp van vriendjes
Tijdens de première op 21 september is het vooral uitkijken naar één kostuum. Het pak van Peter Pan heeft Kaat Tilley 'samen' met haar familie gemaakt. 'Onze mama heeft nog net het bovenlijf van het harnas kunnen schilderen', zegt Rebekka. 'De rest was onafgewerkt. Daarom hebben Epiphany en ik, onze vriendjes en de vriend van mama na haar overlijden het onderpak geschilderd. Daarvoor hadden we haar schets geprojecteerd op de muur van haar atelier. De vriend van Epiphany stond model en heeft het pak aangetrokken terwijl wij schilderden. Een heel weekend zijn we ermee bezig geweest.'

Bij wijze van afscheid organiseren haar dochters in september een verkoop van collectie- en archiefstukken. 'Onze mama had die verkoop zelf gepland, omdat ze een nieuwe start wilde nemen. Daarvoor had ze al een eerste selectie van kleren gemaakt die ze wilde wegdoen. Wij gaan nu nog eens hetzelfde doen. Want er zijn toch nog wat spullen, haar mooie lange jurken bijvoorbeeld, die we graag voor onszelf willen houden.'
 

Niet te missen