'Gered door telefoontje met Belgisch ziekenhuis'

Annemie Struyf krijgt malaria in de brousse

Print
Annemie Struyf krijgt malaria in de brousse

Foto: GPB

Annemie Struyf (51) is diep gegaan voor het tweede seizoen van haar programma 'In godsnaam': in de brousse in Congo liep ze malaria op. 'Gelukkig kon mijn regisseur Kristel met de satelliettelefoon een Belgisch ziekenhuis bellen.'

Struyf verbleef een maand in Congo voor haar tweede reeks van In godsnaam. Diep in het Evenaarswoud sloeg de malaria toe. 'We zaten ver van de bewoonde wereld, we hadden drie dagen en drie nachten gevaren met een prauw. In het oerwoud ben ik ziek geworden. Dat is weinig verrassend, want dat is zwaar malariagebied. Ik voelde me slecht, mijn koorts steeg van 39 naar 40 graden. Ik begon te ijlen, ik voelde dat ik het bewustzijn verloor.'

Grote metalen spuit

Annemie zat in een primitieve missiepost, maar dat was niet meteen een oplossing. 'Ik herinner me dat ik lag te ijlen, mijn ogen opendeed en een grote Congolese zuster zag die een grote metalen spuit opstak. Die spuit met kinine, een paardenmiddel tegen malaria, heb ik geweigerd. Dat had ik op voorhand afgesproken. We hadden de kliniek gezien en wisten dat er amper met ontsmettingsmiddelen werd gewerkt. Voor hetzelfde geld had ik het hiv-virus kunnen oplopen. Gelukkig hadden we een satelliettelefoon en hebben we met ziekenhuis Gasthuisberg in Leuven kunnen bellen. Daar hebben ze geprobeerd een diagnose te stellen. Blijkbaar moest ik de pillen die ik preventief had genomen intensiever nemen.'

'Na het verblijf in Congo heb ik nog één kleine aanval gehad, sindsdien niets meer. Achteraf dacht ik: die dans ben ik weer mooi ontsprongen. Bovendien is zo'n aanval met malaria geen nieuws voor de mensen die in Congo werken. Een missiezuster heeft in haar leven 108 aanvallen gekregen. Ik heb in Congo elke dag kinderen zien sterven aan malaria; het blijft in Afrika doodsoorzaak nummer één.'

Niet te missen