Marieke Vervoort: 'Het dringt nog niet door'

Marieke Vervoort (33) heeft België zaterdag een eerste paralympische medaille bezorgd en zilver gepakt op de 200 meter rolstoelsprint in haar categorie (T52). 'Dit is werkelijk fantastisch', zei ze na haar race. 'In een bomvol stadion onder oorverdovend gejuich een medaille pakken, dat is echt kicken!'

'Ik zou kunnen juichen, huilen of zelfs schreeuwen, maar ik besef het gewoonweg nog niet', zei Vervoort na het behalen van haar zilveren medaille. 'Ik sta er zelf van versteld hoe snel ik van start ging. Toen ik het startschot hoorde, ben ik beginnen kloppen op mijn wiel en ik haalde meteen de Japanse in de buitenbaan in, precies of ze viel meteen stil!'

Vervoort kende een snelle start, maar verkrampte in de laatste rechte lijn. 'Toen die Canadese mij voorbij reed, dacht ik enkel nog aan aanklampen. Ik was zelfs zo gefocust dat ik na de finish moest vragen op welke plek ik nu was geëindigd!'

De 33-jarige Diestse behaalde niet alleen de zilveren medaille, ze verscherpte ook nog eens het Europese record met een tijd van 34:83, tevens een persoonlijk record.

'Feesten zit er nog niet in'

Woensdag komt Marieke Vervoort nog uit in de 100 meter rolstoelsprint, waar ook het Europese record op haar naam staat.

'Feesten zit er dus nog niet in voor mij. Ik heb heel hard naar dit toegewerkt en er alles voor gedaan. Ik neem nog even wat rust om nog één keer te knallen op de 100 meter. Hopelijk bezorg ik België ook hier nog eens een medaille. En daarna? Wel, dan pas ga ik eens goed doorfeesten!'