COMMENTAAR. De wedstrijd waarin Hazard mag ontploffen

COMMENTAAR. De wedstrijd waarin Hazard mag ontploffen

Foto: Photo News

Kroatië is met een negende plaats op de Fifa-ranking veruit het hoogst gerangschikte land in groep A. Die lijst zegt niet alles –Denemarken en Griekenland staan er zelfs voor het twaalfde gerangschikte Brazilië– maar de Kroaten hebben nog meer adelbrieven. In juni op het EK speelden ze drie wedstrijden: één keer winst tegen Ierland (3-1), één keer gelijk tegen Italië (1-1) en één keer verlies tegen Spanje (0-1). Vooral in de laatste wedstrijd tegen de latere Europees kampioen speelden de Kroaten sterk. Het resultaat had net zo goed omgekeerd kunnen zijn en dan was er van Spanje geen sprake meer op het EK.

Voor alle duidelijkheid: Kroatië is het sterkste land in groep A. Zij waren met deze kern op het EK, de Rode Duivels waren er met deze kern niet. Kroatië versloeg in de barrages Turkije met 0-3 nadat de Turken zich in de voorronde te sterk hadden getoond voor de Belgen. Die geblokte truitjes doen Kroaten boven zichzelf uitstijgen.

Het ligt niet in de aard van deze generatie Duivels om underdog te zijn maar over dit Kroatië zal het niet zomaar heenlopen. Wij pronken met spelers bij Manchester City, Chelsea, Arsenal, Bayern München en Atlético Madrid. De Kroaten spelen voor Real Madrid, Bayern München, Borussia Dortmund, Everton en nieuwe rijken zoals Shakhtar Donetsk en Dinamo Kiev.

Courtois moet opperbest zijn, de verdediging zal op zijn minst de puike prestatie van tegen Wales moeten herhalen. Hetzelfde geldt voor Witsel en Mertens. Defour heeft geen andere keuze dan zich tegenover Modric in de kijker spelen. Fellaini moet veel beter dan vrijdag. De diepe spits, wie het ook is, moet wegen en oorlog maken.

Dit is een wedstrijd waarin Eden Hazard mag en kan ontploffen. Het supertalent weigerde gisteren zijn 21jaar als excuus in te roepen voor zijn doordeweekse prestaties bij de Rode Duivels nadat hij bij Chelsea en Lille schitterde. Natuurlijk kan hij het gewicht van de Duivels niet op zijn schouders dragen. Het zou onheus zijn om dat te verwachten. Maar die ene briljante actie van hem kan deze wedstrijd, die wellicht over details zal gaan, beslissen. Meer hoeft echt niet.

Meest Gelezen Sport

ENKEL VOOR ABONNEES

Uitslagen & standen

Bundesliga Regulier

Vorige speeldag

Speeldag 34

GS W V G DS P
1 Bayern München 34 25 2 7 89/22 82
2 RB Leipzig 34 20 7 7 66/39 67
3 Borussia Dortmund 34 18 6 10 72/40 64
4 Hoffenheim 34 16 4 14 64/37 62
5 1. FC Köln 34 12 9 13 51/42 49
6 Hertha BSC 34 15 15 4 43/47 49
7 SC Freiburg 34 14 14 6 42/60 48
8 Werder Bremen 34 13 15 6 61/64 45
9 Borussia Mönchengladbach 34 12 13 9 45/49 45
10 FC Schalke 04 34 11 13 10 45/40 43
11 Eintracht Frankfurt 34 11 14 9 36/43 42
12 Bayer Leverkusen 34 11 15 8 53/55 41
13 FC Augsburg 34 9 14 11 35/51 38
14 Hamburger SV 34 10 16 8 33/61 38
15 1. FSV Mainz 05 34 10 17 7 44/55 37
16 VfL Wolfsburg 34 10 17 7 34/52 37
17 FC Ingolstadt 04 34 8 18 8 36/57 32
18 SV Darmstadt 98 34 7 23 4 28/63 25