Gabriël Bonte op nippertje uit water gered door Nederlandse fietser

Stomdronken kanaal in met ongekeurde auto

Print

Gabriël Bonte: ‘Zo blij dat ik nog leef.' Foto: tlg

LEFFINGE - Na een hele dag pintelieren en een waslijst verkeersinbreuken reed Gabriël Bonte (49) uit het West-Vlaamse Leffinge maandag met zijn wagen in het kanaal Nieuwpoort-Plassendale. Een voorbijfietsende Nederlander sprong de wagen achterna en kon Gabriël op het droge trekken. ‘Die man is een echte held', reageert Gabriël een dag later. ‘Zelf kan ik niet eens zwemmen.'

Gabriël Bonte was een gevaar op de weg toen hij maandag na een hele dag zwaar drinken toch nog achter het stuur kroop omdat hij zo nodig nog eens naar zijn katten wilde kijken in zijn vroegere huis in Slijpe.

Eigenlijk mag de man niet eens met de auto rijden, wegens een invaliditeit van 66 procent. Toch had hij een Citroën Xantia gekocht van een vriend, naar eigen zeggen met de bedoeling de wagen door te verkopen. De wagen was overigens niet verzekerd en niet gekeurd. Er hingen niet eens nummerplaten aan...

Het liep al snel fout. Volgens het Brugse parket veroorzaakte Bonte onderweg een verkeersongeval, en pleegde hij bovendien vluchtmisdrijf. ‘Daar herinner ik me helemaal niets meer van', zegt Bonte zelf.

Het liep helemaal fout toen de man het smalle jaagpad naast het kanaal insloeg. Hij verloor de controle over zijn stuur en reed pardoes het kanaal in. Dat hij het verhaal nog kan navertellen, heeft hij te danken aan een alerte en heldhaftige Nederlandse fietser. De man zag alles gebeuren, dook de auto achterna en haalde Bonte op het droge.

Een tijdlang was de dronken bestuurder kritiek, maar gisteren mocht hij alweer naar huis. ‘Ik kan echt niet omschrijven hoe hard ik die man wil bedanken', zegt Bonte. ‘Die held heeft mijn leven gered.'

Mea culpa

Gabriël Bonte slaat mea culpa en beseft dat hij zwaar in de fout ging. Hij belooft dat hij zijn verantwoordelijkheid niet zal ontlopen en nooit meer dronken achter het stuur kruipt. ‘Ik had veel te veel gedronken en mocht absoluut niet meer in die auto gestapt zijn', zegt hij. ‘Ik ga niet onder stoelen of banken steken dat ik in de fout ben gegaan. Gedane zaken nemen echter geen keer en ik besef dat dit een gerechtelijk staartje zal krijgen. Wie zijn gat verbrandt, moet nu eenmaal op de blaren zitten.'

Bonte wil nu vooral zijn reddende engel bedanken. ‘Jammer dat hij alweer terug in Nederland is, want ik had hem heel graag persoonlijk bedankt. Ik zal hem zeker bellen of schrijven om hem uit de grond van mijn hart te bedanken voor zijn heldendaad. Hoeveel mensen zouden zomaar een wildvreemde achterna springen? Ik ben zo blij dat ik nog leef. Voor hetzelfde geld was ik er niet meer, want ik kan niet eens zwemmen. Ik ben echt ongelofelijk dom geweest!'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio