Boze wandelaar krijgt elke dag 20 euro van gemeente

Print
Boze wandelaar krijgt elke dag 20 euro van gemeente

Foto: yds

HAALTERT - Al ruim twee jaar stort het gemeentebestuur van Haaltert elke dag 20 euro op de bankrekening van een van zijn inwoners. Luc Beeckman eiste via de rechter dat dertien oude wandelpaden in ere worden hersteld, en kreeg gelijk. Zolang de man niet ongestoord kan wandelen, heeft hij recht op zijn dagelijkse dwangsom. Tot grote frustratie van de burgemeester kreeg hij nu ook in beroep gelijk.

Luc Beeckman woont in de Haaltertse deelgemeente Kerksken. Al jaren zet hij zich in om de oude en vergeten voetwegen in de gemeente opnieuw open te stellen. 'Als ik me verplaats, doe ik dat soms per fiets, maar vooral te voet. En dan wil ik altijd de kortste weg nemen. Meestal loopt die langs een veldweg.'

'Vroeger, toen ik jong was, waren al die baantjes open en kon je echt al wandelend genieten van de natuur. Nu is dat niet meer mogelijk. Landbouwers palmen de wegjes in en beplanten die met maïs of graangewassen. Vaak worden ze ook overwoekerd door onkruid en doet de gemeente niets om ze te onderhouden. Soms worden de wegjes gewoon afgesloten door een omheining.'

Rechter scheurt ligamenten

Beeckman startte in 2008 een gerechtelijke procedure tegen zijn gemeentebestuur en eiste dat dertien verdwenen of afgesloten voetwegels weer open zouden gaan of bruikbaar gemaakt worden. Hoe onbegaanbaar de wegels op dat moment waren, werd duidelijk toen de rechter tijdens het plaatsbezoek een pijnlijke val maakte en zijn ligamenten scheurde.

Of dat een rol heeft gespeeld bij de beoordeling, is niet duidelijk. Maar feit is dat Beeckman gelijk kreeg van de rechter. Binnen de vier maanden moesten de wegels weer bruikbaar zijn. Zoniet zou het gemeentebestuur Luc Beeckman een dagelijkse dwangsom moeten betalen.

Aan de wegels gebeurde nadien niets. 'Daarom heb ik in 2009 een bevel tot betaling van de dwangsommen laten betekenen. Sinds juli 2009 krijg ik ze uitbetaald, per zes maanden, a rato van 20 euro per dag.' Het totaalbedrag is ondertussen al opgelopen tot zo'n 14.000 euro.

Het gemeentebestuur ging in beroep, in de overtuiging zo van de vervelende dwangsom af te geraken. Maar ook in beroep kreeg Beeckman nu gelijk. Hij blijft zijn dwangsom doorgestort krijgen. 'Ook al is het mij daar helemaal niet om te doen. Ik hoef dat geld niet. Ik zou liever hebben dat de oude voetwegen weer opengesteld worden en ik het geld niet meer krijg. Maar die dwangsom is nu eenmaal het enige wapen dat ik heb om mijn zin te krijgen.'

Cassatie

Burgemeester Roger Coppens wil nog niet te veel in zijn kaarten laten kijken. 'De procedure is nog altijd niet definitief. We gaan als gemeentebestuur in cassatieberoep tegen de laatste uitspraak van de rechtbank.'

Coppens kan niet verstoppen dat de hele procedure hem zwaar op de maag ligt. 'Stellen dat we niets doen voor de voetwegen is compleet fout. We investeren zelfs enorm veel. Maar meneer Beeckman wil oude voetwegen weer laten openstellen die al jaren in onbruik zijn en die ook nooit gebruikt worden. Het kan toch niet dat één inwoner zich zo verrijkt op kosten van de gemeente en haar inwoners? We vinden dat schandalig.'

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio