Will Ferdy opgemerkte gast op voorstelling ‘definitieve biografie’ van beroemde zanger

‘Jacques Brel en ik werden laatste in zangwedstrijd’

Will Ferdy stond in zijn prille carrière wel vaker samen met Jacques Brel op het podium, maar niet altijd met evenveel succes. Dat onthulde de 85-jarige zanger gisteren tijdens de voorstelling van de ‘Definitieve Biografie’ van Jacques Brel.

Réne Seghers, de Nederlandse auteur van de nieuwe Brel-biografie, komt tot de vaststelling dat de in 1978 overleden Jacques Brel de meest gecoverde zanger ter wereld is. Van Madonna over David Bowie tot Placido Domingo: ze zongen allemaal Brel.

In dat rijtje horen ook verschillende Vlamingen thuis, onder wie Will Ferdy, die een cd vol Brel-vertalingen uitbracht. ‘Ik heb Brel dan ook persoonlijk gekend’, zegt Ferdy. ‘Goede vrienden wil ik ons niet noemen, maar we trokken een tijdlang samen op en stonden verschillende keren samen op scène bij het toenmalige Radio Hasselt.’

‘Voor Radio Luxemburg namen we in het casino van Knokke ooit zelfs deel aan een muziekconcours. Een groot succes werd het niet, want we eindigden samen laatste. Of hij nu laatste was of ik, dat ben ik vergeten, maar feit is dat Brel in zijn jonge jaren ook heeft moeten knokken om er te komen. En dat deed hij met volle overgave.

Les Flamingants

Ik herinner me nog hoe hij van de scene stapte: compleet kapot, want hij was het type dat telkens álles gaf.’

Ferdy zegt in totaal zestien nummers van Brel te hebben vertaald en op plaat gezet. ‘Altijd met het grootste respect en vanuit een grenzeloze bewondering. Een 17de nummer, De vredesduif , is nooit op plaat gekomen. Dat is een radio-opname, maar ik heb ze nog.’

‘Uiteindelijk ging het contact met Brel verloren’, herinnert Ferdy zich nog. ‘In zijn jonge jaren was hij een heel toegankelijke man, maar toen ik later opnieuw contact zocht, bleek hij lang niet meer zo benaderbaar te zijn.’

Op de voorstelling van Seghers’ biografie was overigens ook John De Wilde van De Strangers aanwezig. ‘Met De Strangers pikten we steevast in op de actualiteit. Toen Brel het voor Vlamingen scherpe Les Flamingants uitbracht, dienden we hem op ludieke wijze van antwoord met A monsieur Brel, vanwege De Strangers .’

Seghers pakt in zijn door de erven van Brel niet-geautoriseerde biografie ook uit met enkele nieuwtjes, de vrucht van jarenlange hardnekkige research. Zo staat in het boek de eerste foto van Marie-Louise, een dienstbode uit Eeklo die Brel – naar algemeen wordt aangenomen – bezingt in zijn wereldberoemde ballade Marieke .

Seghers slaagt er ook in namen te plakken op voorheen anonieme minnaressen van Brel. ‘De naam van Sylvie Rivet wist ik te achterhalen toen op een veiling plots een aanzienlijke partij Brel-objecten werd aangeboden. Die bleken van Rivet te komen. Zo ontdekte ik dat zij jarenlange zijn maîtresse was geweest.’

IN HET NIEUWS

POPULAIRE VIDEO'S

Het beste van Enkel voor abonnees