Hilde Claeys verrast vriend, vijand en zichzelf en wordt burgemeester van De Pinte

De nieuwe burgemeester: 'Ik ben compleet overrompeld’

Print

Hilde Claeys (41) verrast vriend, vijand en zichzelf en wordt burgemeester van De Pinte Foto: Frederiek Vande Velde

DE PINTE - Het zal je maar overkomen. Tegen alle verwachtingen in, ook die van jezelf, burgemeester worden. Maar voor Hilde Claeys (41) is het vanaf 1 januari realiteit. Compleet onverwacht haalde zij zondag de sjerp van De Pinte binnen. Ze moet haar leven grondig omgooien. ‘Ik had totaal niet de ambitie om burgemeester te worden.’

Ze beseft nog steeds niet helemaal wat haar juist overkomen is. Maar vanaf 1 januari heeft interieurarchitecte en gemeenteraadslid Hilde Claeys meer dan 10.000 Pintenaars onder haar hoede. In goede en kwade tijden. Een aardverschuiving van formaat is het, in De Pinte.

Vier dagen later is ze er zelf nog steeds niet van bekomen. ‘De eerste dagen heb ik amper geslapen of gegeten. ‘Wat overkomt mij’, was mijn eerste reactie. Burgemeester worden van op de vierde plaats was totaal geen ambitie. Het was een totale overrompeling. Maar stilletjes aan begint het idee te wennen en besef ik wat voor kans ik krijg.’

Onverwacht

De aanduiding van Claeys, kandidate voor Ruimte, een lokale kartellijst van SP.A, Groen en onafhankelijken, is een gevolg van een nieuwe coalitie tussen Ruimte, N-VA en Open VLD. Met 13 van de 21 zetels konden ze de grootste partij van De Pinte, de CD&V van Martin Van Peteghem, na dertig jaar bestuur buitenspel zetten.

Als grootste fractie mag Ruimte logischerwijze de burgemeester leveren. En wie haalde zondag - geheel onverwacht - van op de vierde plaats de meeste stemmen binnen bij Ruimte? Hilde Claeys.

‘Ik heb veel respect voor Martin Van Peteghem. Hij is een monument met veel ervaring. Maar er is een andere coalitie gegroeid. Hoe dan ook wil ik de burgemeester zijn voor iedereen, ook voor de oppositie’, aldus Claeys.

Mama de burgemeester

Door de onverwachte wending moet Claeys, fulltime interieurarchitecte en moeder van twee tieners, haar leven wel grondig omgooien. ‘Van mijn job houd ik enkel het creatieve luik over. Het tijdrovende tekenwerk laat ik aan iemand anders. Gelukkig zijn mijn kinderen al 12 en 15 jaar oud. Die kan ik al eens een keer alleen laten. Ze zijn alvast zeer enthousiast om een burgemeester als mama te hebben.’

Claeys wil na een inloopperiode haar sjerp en job combineren. Niet evident, maar toch wil ze echt een verschil maken in De Pinte. ‘Ik wil grote delen van ons programma realiseren. Maar eerst moeten we de twee grote projecten die op stapel staan, sporthal Moerkensheide en de nieuwe bibliotheek, afwerken.’

Ook hoog op de agenda van de kersverse burgemeester: gesprekken starten met Gent over de aansluiting van het fietspad langs de Baron de Gieylaan, het afremmen van de oprukkende verstedelijking uit Gent en een inhaalbeweging in de sociale woningbouw.

‘Nu heb ik nog een gezonde schrik voor alles wat er op mij afkomt. Ik zal moeten groeien in de job van burgemeester, met vallen en opstaan. Maar ik heb een goed team en krijg veel steun. Ik ben er zeker van dat ik echt iets kan betekenen in De Pinte.’

VROUWEN GRIJPEN DE MACHT

De verkiezingen hebben de kaarten ook in de gemeenten ten zuiden van Gent grondig herschud. In Sint-Martens-Latem en De Pinte worden straks de vertrouwde burgervaders ingeruild voor twee kersverse burgermoeders. Beiden carrièrevrouwen met een gezin en kinderen.

De Gentenaar bracht de twee dames, Agnes Lannoo en Hilde Claeys, na een stormachtige verkiezingsweek voor het eerst samen. Kaartjes en gsm-nummers werden uitgewisseld. Maar vooral het contrast tussen de twee nieuwbakken burgemeesters valt op. Voor de een is de sjerp de kroon op het jarenlange werk in de oppositie. De andere kan nog steeds niet helemaal vatten wat haar juist is overkomen.

 

Immo in de regio

Auto's in de kijker

Jobs in de regio